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Ivan Rakitić rejoint la Fondation UEFA pour l’enfance

La légende du football croate a hâte de redonner le sourire à des enfants en tant que premier ambassadeur officiel de l’organisation.

Rakitic becomes UEFA Foundation ambassador

La Fondation UEFA pour l’enfance est heureuse d’annoncer que le milieu de terrain de Séville Ivan Rakitić rejoint ses rangs en qualité de premier ambassadeur. L’ancien international croate aura ainsi l’occasion de participer aux initiatives lancées par la Fondation et de promouvoir le bon travail réalisé par l’organisation pour contribuer à améliorer la vie d’enfants dans le monde entier.

Rakitić a hâte de redonner le sourire à des enfants en rejoignant la Fondation en qualité d'ambassadeur.
Rakitić a hâte de redonner le sourire à des enfants en rejoignant la Fondation en qualité d'ambassadeur.@UEFA

« Faire partie de la famille de la Fondation UEFA pour l’enfance me rend très fier, explique Ivan Rakitić.

Je suis vraiment heureux de cette nouvelle fonction. J’ai aujourd’hui la responsabilité de montrer à chacun qu’ensemble, avec la Fondation et tous les joueurs, nous pouvons faire beaucoup et, surtout, contribuer à faire sourire de bonheur des enfants du monde entier. Comme je suis papa de deux filles, je sais et je comprends à quel point il est important de voir un enfant sourire. »

Engagement à améliorer des vies

Le président de l’UEFA, Aleksander Čeferin, qui est également le président du Conseil de Fondation de la Fondation UEFA pour l’enfance, est ravi que Rakitić se soit engagé à soutenir l’organisation.

Le président de l'UEFA, Aleksander Čeferin, au camp de réfugiés de Za'atari, en Jordanie.
Le président de l'UEFA, Aleksander Čeferin, au camp de réfugiés de Za'atari, en Jordanie. ©UEFA.com

« Ivan Rakitić n’est pas seulement l’un des plus grands milieux de sa génération, a-t-il déclaré, c’est aussi quelqu’un qui veut faire la différence en dehors du terrain afin d’améliorer la vie des autres.

» J’ai été vivement impressionné par son engagement et son désir d’aider les enfants du monde entier, et nous avons hâte de travailler en étroite collaboration avec lui pour atteindre ces buts. La porte est toujours ouverte aux joueurs actuels et aux anciens joueurs qui souhaiteraient suivre l’exemple d’Ivan en rejoignant la Fondation en qualité d’ambassadeurs. »

Faire partie d’une famille

Vainqueur de l’UEFA Champions League avec Barcelone en 2015 et, une année plus tôt, de l’UEFA Europa League en tant que capitaine de Séville, Rakitić a compté, au cours de sa carrière, plus de 100 sélections pour la Croatie. S’il n’a pas prévu de raccrocher immédiatement les crampons, il pense déjà à sa carrière après le football.

 Ivan Rakitic, du Séville FC, durant le match de Super Coupe de l'UEFA entre son club et le  FC Bayern Munich à la Puskas Arena, le 24 septembre 2020 à Budapest, en Hongrie.
Ivan Rakitic, du Séville FC, durant le match de Super Coupe de l'UEFA entre son club et le FC Bayern Munich à la Puskas Arena, le 24 septembre 2020 à Budapest, en Hongrie. UEFA via Getty Images

« J’espère avoir encore plusieurs belles années devant moi sur le terrain, indique Ivan Rakitić, mais bien sûr, quand je prendrai ma retraite sportive, je suis convaincu que j’aurai plus de temps et plus d’occasions de voyager et d’être disponible.

» Bien entendu, je veux m’impliquer à fond [dans cette fonction d’ambassadeur] dès le début. Mais quand le jour [de la retraite] viendra, je suis certain que j’aurai plus de temps [à consacrer à des projets] et que ma motivation ne pourra que s’accroître.

» L’idée de faire partie de cette famille me rend impatient de commencer, et j’espère pouvoir remplir ce rôle pendant de nombreuses années, car je comprends l’importance de l’enjeu. Rendre des enfants heureux est une tâche essentielle dont nous devrions tous nous préoccuper. »

Des projets dans plus de cent pays

Depuis la création de la Fondation UEFA pour l’enfance il y a cinq ans, près d’un million d’enfants ont bénéficié de sa large palette d’activités dans le monde entier, et elle a apporté son soutien à des projets menés dans plus de cent pays, sur les cinq continents.

Grâce au sport en général et au football en particulier, la Fondation s’efforce de redonner espoir aux enfants vivant dans un contexte difficile et de les aider à atteindre leurs objectifs de vie.