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Le célèbre entraîneur Gérard Houllier s’est éteint

Le football de France et d’Europe pleure la disparition de l’ancien sélectionneur de l’équipe de France Gérard Houllier, une personne très respectée qui a aussi connu une carrière réussie en club avec Liverpool, Lyon et le Paris Saint-Germain.

Gérard Houllier remporte la Coupe UEFA en 2001 en tant qu'entraîneur de Liverpool.
Gérard Houllier remporte la Coupe UEFA en 2001 en tant qu'entraîneur de Liverpool. AFP via Getty Images

Le football de France et d’Europe pleure la disparition de l’entraîneur français très respecté Gérard Houllier, qui est décédé à l’âge de 73 ans.

Houllier s’est démarqué en tant qu’entraîneur pendant les six années qu’il a passées avec le club français de Nœux-les-Mines, avant de rejoindre Lens en 1982. Trois ans plus tard, il est monté à la capitale, où il a remporté le titre de champion de France 1986 avec le Paris Saint-Germain.

Gérard Houllier lors du Forum annuel des entraîneurs des clubs d’élite de l’UEFA.
Gérard Houllier lors du Forum annuel des entraîneurs des clubs d’élite de l’UEFA.UEFA

Au service de la nation

À la fin des années 1980, Houllier est devenu le directeur technique de la Fédération Française de Football (FFF), puis l’assistant de l’entraîneur français Michel Platini, avant de tenir lui-même les rênes de la sélection nationale en 1992. Il a démissionné de ce poste l’année suivante, car l’équipe de France n’était pas parvenue à se qualifier pour la Coupe du monde de la FIFA 1994. Il est cependant resté le directeur technique de la FFF et a pris la tête des équipes nationales juniors, parvenant même au titre européen avec les M18 en 1996.

Le président de la FFF, Noël Le Graët, a déclaré : « C’est avec une grande émotion et une profonde tristesse que j’ai appris la disparition de Gérard Houllier. Le football français perd l’un de ses plus brillants techniciens, et la Fédération Française de Football l’un de ses plus fidèles serviteurs. Gérard Houllier s’est distingué à tous les échelons du football : dans le monde amateur comme joueur puis entraîneur, dans le monde professionnel comme entraîneur de clubs réputés, à la fédération comme directeur technique et sélectionneur de l’équipe de France.

» Au-delà de ses qualités techniques unanimement reconnues, Gérard Houllier était un formidable pédagogue, ouvert d’esprit, chaleureux, accessible, profondément humain. Le football français lui doit beaucoup. Au nom de la fédération, j’adresse à sa famille et à ses proches mes pensées émues et mes condoléances les plus sincères. »

La gloire en Coupe UEFA avec Liverpool

Après avoir contribué au triomphe des Bleus lors la Coupe du monde de la FIFA 1998, en France, il a été nommé entraîneur adjoint de l’équipe de Liverpool aux côtés de Roy Evans. Son passé d’enseignant d’anglais l’a aidé à rapidement trouver ses marques dans le Merseyside. Il est ensuite devenu l’entraîneur principal du club, avec lequel il a remporté huit trophées en six ans, dont la Coupe UEFA grâce à une remarquable victoire 5-4 sur Alavés au terme de la prolongation de la finale 2001, à Dortmund, et la Super Coupe de l’UEFA, la même année. À la suite d’une opération du cœur, toujours en 2001, il a retrouvé les rênes de l’équipe après une absence de cinq mois.

« Tous les membres du club ont été très tristes d’apprendre le décès de Gérard, peut-on lire sur le site Internet du club anglais. Il a remis le club sur le devant de la scène. »

Houllier a quitté Liverpool en mai 2004 et a rejoint Lyon une année plus tard, où il a connu deux saisons réussies, ponctuées toutes deux par le titre de champion de la Ligue 1. Après avoir quitté Lyon en 2007, il a retrouvé son poste de directeur technique à la FFF, où il est resté trois ans.

En septembre 2010, Houllier est retourné en Angleterre pour entraîner Aston Villa, puis il a revêtu la casquette de directeur sportif des New York Red Bulls, avant de revenir à Lyon en 2016 en tant que conseiller.

Gérard Houllier lors d'une conférence de l'UEFA sur le football juniors Élite.
Gérard Houllier lors d'une conférence de l'UEFA sur le football juniors Élite.UEFA

Des services de premier ordre rendus à l’UEFA et au football européen

Expert très estimé par la communauté des entraîneurs européens, Houllier a travaillé pour l’UEFA en qualité d’observateur technique à l’occasion de nombreuses phases finales de compétitions interclubs et de tournois majeurs, fournissant de précieux avis tactiques pour les rapports techniques de l’UEFA et lors d’événements consacrés aux entraîneurs, à la formation de ces derniers et au développement du football.

Membre de la Commission de développement et d’assistance technique de l’UEFA de 1992 à 1996 et du Panel Jira de 2006 à 2011, sa grande expérience l’a conduit à jouer un rôle central au sein de l’instance dirigeante du football européen en tant qu’instructeur technique et que conseiller dans le domaine de l’entraînement.