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Décès de Ponedelnik, le buteur décisif de la finale de l’EURO 1960

Viktor Ponedelnik, qui avait inscrit le but décisif de l’URSS lors de la finale du tout premier EURO de l’histoire, s’est éteint à l’âge de 83 ans.

Viktor Ponedelnik
Viktor Ponedelnik AFP
Les temps forts de la finale de l'EURO 1960 : URSS - Yougoslavie 2-1
Les temps forts de la finale de l'EURO 1960 : URSS - Yougoslavie 2-1

En finale face à la Yougoslavie au Parc des Princes, à Paris, alors que le score était de 1-1, Ponedelnik a trouvé le chemin des filets de la tête sept minutes avant la fin de la prolongation, décidant ainsi du sort du tout premier titre de l’EURO. Il avait également marqué un but lors de la demi-finale remportée 3-0 face à la Tchécoslovaquie, à Marseille.

Dernier survivant de l’équipe, Ponedelnik se souvenait de la finale ainsi : « Le match a débuté le dimanche à 22h00, heure de Moscou, et avec la prolongation, il a débordé sur le lundi. Mon surnom, que l’on peut traduire par "lundi", était donc idéal pour les journalistes rédigeant les titres des unes ! »

Viktor Ponedelnik (à gauche) aux côtés de la statue à son effigie tenant la coupe Henri Delaunay.
Viktor Ponedelnik (à gauche) aux côtés de la statue à son effigie tenant la coupe Henri Delaunay.Service de presse du FC Rostov

Né en 1937 à Rostov-sur-le-Don, Ponedelnik a joué pour les clubs locaux de Rostselmash et SKA. Attaquant prolifique, il a été sélectionné à 29 reprises en équipe nationale d’URSS, pour laquelle il a marqué 20 buts.

Ponedelnik a également disputé la finale de l’EURO 1964, qui a vu l’URSS s’incliner face à l’Espagne à Madrid, avant de mettre fin à sa carrière de joueur en 1966.

Il a revêtu la casquette d’entraîneur principal de Rostselmash en 1968/69, puis est devenu journaliste sportif. Depuis 2015, une statue à son effigie tenant la coupe Henri Delaunay se dresse dans le stade Olimp-2, à Rostov-sur-le-Don.

Héros de l’EURO : 1960, Viktor Ponedelnik