Décès du célèbre entraîneur Ilija Petković

Ilija Petković, qui a entraîné les équipes nationales de Yougoslavie ainsi que de Serbie-et-Monténégro, sans oublier des clubs de plusieurs pays, nous a quittés à l’âge de 74 ans.

Ilija Petković
Ilija Petković FSS

Ilija Petković a disputé 43 matches pour la Yougoslavie entre 1968 et 1974, inscrivant six buts. Membre de l’équipe yougoslave qui a terminé sur la deuxième marche de l’EURO 1968, il avait disputé la demi-finale remportée contre l’Angleterre et la première finale, soldée par une égalité face à l’Italie, qui remportera le match rejoué.

Ilija Petković a aussi représenté la Yougoslavie lors de la Coupe du monde de la FIFA 1974 en Allemagne de l’Ouest, marquant à l’occasion de la victoire 9-0 de son équipe sur le Zaïre. Sa carrière en club a compris deux longues périodes à l’OFK Belgrade (1964-73 et 1976-83), entrecoupées par un passage au club français de Troyes (1973-76).

En 1990, il commence une carrière d’entraîneur auprès de l’OFK Belgrade, qui l’amènera à voyager beaucoup, puisqu’il dirigera des clubs en Chine, en Grèce, au Japon, au Qatar et en Suisse, où il mènera le Servette FC au titre en championnat en 1994.

Il devient entraîneur assistant de l’équipe de Yougoslavie en 1997/98, puis entraîneur principal en 2000/01. Entre 2003 et 2006, il dirige l’équipe nationale de Serbie-et-Monténégro, la menant jusqu’à la Coupe du monde de la FIFA 2006 en Allemagne.

Récemment, Ilija Petković était membre du comité exécutif et du comité d’urgence de la Fédération serbe de football (FSS), et président du comité d’experts de l'association. La FSS lui a rendu hommage, affirmant qu’« il laissera une marque indélébile sur le football yougoslave et sur le football serbe. »