Le centre technique gallois est ouvert !

Le Président de l'UEFA Michel Platini s'est rendu au Pays de Galles pour l'inauguration officielle du Centre de développement du football national.

Le Président de l'UEFA Michel Platini s'est rendu au Pays de Galles pour l'inauguration officielle du Centre de développement du football national, qui a eu lieu à Newport.

L'installation de Dragon Park, nouvel antre du football gallois où les futures générations de joueurs et les entraîneurs seront formées et perfectionner leurs compétences, est le fruit d'une collaboration entre l'Association de football du Pays de Galles (FAW) et l'UEFA, par l'intermédiaire du programme d'assistance Hattrick de l'UEFA.

Les équipements de grande qualité accueilleront les équipes nationales de tous niveaux. La cérémonie s'est déroulée en présence de M. Platini, du Premier ministre du Pays de Galles Carwyn Jones, du Président de la FAW Trefor Lloyd Hughes ainsi que du sélectionneur gallois Chris Coleman, d'anciens internationaux gallois et d'élus.

M. Platini a déclaré : "Je préfère toujours inaugurer des centres techniques nationaux plutôt que des sièges de Fédération parce qu'ils sont notre sport : former des jeunes joueurs, des hommes ou des femmes, valides ou handicapés, provenant également de minorités ethniques et des diverses communautés.

"Dragon Park est tout cela à la fois et plus encore. Une magnifique structure ouverte à tous ceux que je viens de mentionner et orientée vers l'avenir du football gallois."

"Je suis extrêmement fier que l'UEFA ait pu contribuer à la construction de ces installations via notre programme HatTrick. À bien des égards, c'est ce qui donne un sens à mon travail quotidien. Contribuer au développement du football en Europe, quelle que soit la taille, la richesse ou le classement de chaque association nationale."

"Le sport a énormément contribué à la renommée et à la reconnaissance du Pays de Galles dans le monde entier. Et les nations anciennes ayant des traditions doivent être honorées pour leur une identité forte, comme celle du Pays de Galles qui tire toujours bénéfice de la cohésion sociale qu'induit le football dans la nation."

Le Premier ministre Carwyn Jones a félicité la FAW sur sa vision sur ce projet. "C'est un jour merveilleux pour le football gallois et ce sera un atout formidable pour le football gallois et le Pays de Galles", a-t-il dit. "Dans le passé, il n'y avait pas de système ou d'installation où le talent pouvait éclore mais ce centre permet de traduire le succès avec nos clubs et contribuer à la réussite internationale de nos équipes."

Les installations ont coûté près de 5,8 M€. Elles comprennent trois terrains dont une pelouse artificielle et un bâtiment ultra-moderne avec des vestiaires, une zone de récupération et de formation et des bureaux.

Trefor Lloyd Hughes a déclaré l'investissement prouve que même dans un petit pays comme le Pays de Galles, "le développement du jeu est tenu en haute estime". Le président FAW a remercié l'UEFA pour l'attribution au Pays de Galles du Championnat d'Europe féminin des moins de 19 ans de l'UEFA, en août, premier tournoi européen qui se tiendra dans le pays, et de la Super Coupe de l'UEFA 2014, à Cardiff. Il a assuré que tout serait fait pour rendre ces événements aussi mémorables que possible.

M. Hughes a poursuivi en expliquant que Dragon Park va être en grande réussite. "Au cours des quatre dernières années, il y a eu une croissance de dix pour cent chez les garçons licenciés et 72% chez les filles", a-t-il dit.

Jonathan Ford, directeur général de la FAW, a déclaré que ce sont des moments excitants pour le football gallois avec alors que le Cardiff City FC est promu en Premier League anglaise pour la première fois, rejoignant le Swansea City AFC dans l'élite. "Nous avons besoin de joueurs, nous avons besoin de bénévoles, nous avons besoin d'entraîneurs et nous avons besoin aussi de grandes installations", a-t-il dit.

"Nous réussissons de manière exceptionnelle au niveau national avec Cardiff et Swansea, et notre football de base est extrêmement fort. Maintenant", conclut-il, "le désir du Pays de Galles de se qualifier pour le Championnat d'Europe de l'UEFA 2016 ".