Eusébio, prix du Président

Le légendaire attaquant portugais Eusébio a reçu hier soir le prix du Président de l'UEFA 2009 et s'est déclaré très fier de recevoir cette récompense prestigieuse.

Eusébio, prix du Président
Eusébio, prix du Président ©UEFA.com

Le légendaire attaquant portugais Eusébio a reçu hier soir le prix du Président de l'UEFA 2009 et s'est déclaré très fier de recevoir cette récompense prestigieuse.

Les exploits de l'ancien joueur du SL Benfica et du Portugal dans les années 1960 et 1970 en ont fait l'un des plus grands joueurs de l'histoire. C'est pourquoi le président de l'UEFA Michel Platini a remis ce prix à l'ancien buteur, originaire du Mozambique, juste avant le 16e de finale de l'UEFA Europa League entre Benfica et le Hertha BSC Berlin à l'Estádio do Sport Lisboa e Benfica de Lisbonne.

"Je suis très touché par ce prix", a déclaré Eusébio. "Je suis une personne peu loquace mais je suis honoré de recevoir cette récompense. Le premier joueur à l'avoir reçue (des mains de Michel Platini) était le héros de mon enfance, Alfredo di Stéfano. Puis il y a eu un autre grand joueur – Bobby Charlton – et c'est donc un grand honneur pour moi." Eusébio, qui a marqué plus de 700 buts avec Benfica et 41 en 64 sélections avec le Portugal, a remercié le président de l'UEFA et d'autres invités présents lors de la cérémonie.

Michel Platini n'a pas caché son plaisir au moment de remettre le prix à Eusébio et a notamment rappelé le début de carrière de l'ancien avant-centre. "Cette équipe de Benfica était la seule à pouvoir tenir tête au grand Real Madrid du début des années 1960. Cette équipe avait un héros, qui s'appelait Eusébio. Il venait du Mozambique et on l'appelait la Panthère noire."

"La renommée internationale d'Eusébio trouve sa source en mai 1962, lors de la finale de la Coupe des clubs champions européens face au Real Madrid", a précisé le président de l'UEFA à propos des exploits d'un joueur alors âgé de 19 ans. "Eusébio a marqué deux buts et fait une admirable démonstration des qualités qui l'ont rendu célèbre – une vitesse vertigineuse et une frappe monumentale." Le président de l'UEFA a décrit Eusébio comme une gloire pour Benfica, le Portugal, l'Europe et l'Afrique.

Les joueurs actuels de Benfica, qui ont atteint les 8es de l'UEFA Europa League en étrillant le Hertha 4-0, ont rendu hommage à leur manière à Eusébio. "C'est un honneur de jouer dans un club où un grand joueur comme Eusébio a évolué", a assuré le défenseur Luisão. "C'est une récompense méritée car c'est l'un des plus grands joueurs de tous les temps." L'attaquant Javier Saviola a confirmé : "Nous sommes tous très fiers de représenter un club aussi glorieux, où de grands joueurs du passé, tels Eusébio, ont joué."