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Portugal, décès de Fernando Cabrita

L'ancien sélectionneur Fernando Cabrita, qui avait mené le Portugal en demi-finale de l'EURO 1984, est décédé à l'âge de 91 ans.

L'ancien sélectionneur portugais Fernando Cabrita
L'ancien sélectionneur portugais Fernando Cabrita ©Lusa

L'ancien international et sélectionneur portugais Fernando Cabrita est décédé à l'âge de 91 ans.

Né à Lagoa en 1923, Cabrita avait débuté sa carrière de joueur au SC Olhanense, avant de rejoindre l'Angers SCO, puis de retourner au pays pour porter les couleurs des SC Covilhã et Portimonense SC.

L'international portugais (7 sélections, 1 but) raccrochait ensuite les crampons et intégrait le staff du SL Benfica, jusqu'à prendre les commandes de l'équipe pro et la mener au titre en 1968. Il a dirigé différents clubs portugais et s'est même assis sur le banc du Raja Casablanca au Maroc.

C'est toutefois son poste de sélectionneur du Portugal qui lui vaut sans doute sa renommée : Cabrita a mené la Selecçao jusqu'en demi-finale du Championnat d'Europe de l'UEFA 1984. Il s'inclinait face à l'équipe de France, futur vainqueur de la compétition avec Michel Platini à sa tête, au cours de l'un des matches les plus mémorables de la compétition. Cabrita a dirigé neuf rencontres, pour cinq victoires, deux nuls et deux défaites.

Humberto Coelho, vice-président de la Fédération portugaise de football, déclarait : "C'était l'une des personnes les plus gentilles que j'ai rencontrées dans le football. C'est un excellent professionnel, tant pour sa capacité à diriger une équipe que pour son intégrité. Il m'a beaucoup aidé dans ma propre carrière : plus qu'un entraîneur, c'était un mentor. Le football portugais perd un homme de valeur."