Décès de Gordon Banks, ancien champion du monde avec l’Angleterre

L’un des meilleurs gardiens de sa génération, champion du monde de la FIFA en 1966 avec l’Angleterre, le grand Gordon Banks s’est éteint à l’âge de 81 ans.

Gordon Banks s'est éteint à l'âge de 81 ans.
Gordon Banks s'est éteint à l'âge de 81 ans. ©Getty Images

Gordon Banks, gardien de but de l’Angleterre championne du monde de 1966, est décédé à l’âge de 81 ans.

Élu six années consécutives meilleur gardien de l'année par la FIFA, de 1966 à 1971, Gordon Banks a constitué un maillon clé de l’équipe d’Angleterre d’Alf Ramsey, qui a remporté la Coupe du monde à domicile en 1966. Il n'a pas encaissé le moindre but jusqu’aux demi-finales, face au Portugal.

Quatre ans plus tard, lors de la phase finale au Mexique, Banks a produit un sauvetage miraculeux sur une tête de Pelé dans le match de groupe entre l’Angleterre et le Brésil, à Guadalajara. Son absence, en raison d’un problème digestif, lors du quart de finale suivant, perdu 2-3 contre l’Allemagne de l’Ouest, restera l’un des grands rendez-vous manqués de l’équipe nationale d’Angleterre.

Gordon Banks en pleine action
Gordon Banks en pleine action©Getty Images

Au total, Gordon Banks a joué à 73 reprises sous le maillot de l’Angleterre ; il a été deux fois finaliste perdant de la Coupe de la FA avec Leicester City, en 1961 et 1963, et a remporté à deux reprises la Coupe de la League anglaise, avec Leicester et Stoke City, respectivement en 1964 et en 1972.

Il était le Footballeur de l’année de la Football Writers' Association (FWA), une association de journalistes et correspondants sportifs du football anglais, quand un accident de la route a mis une fin abrupte à sa carrière d’élite en octobre 1972, puisqu’il a perdu la vue de son œil droit.

Bobby Charlton, son coéquipier de l’équipe championne du monde, s’est dit « profondément bouleversé » par son décès. « Gordon était un gardien fantastique, a-t-il déclaré, sans aucun doute l’un des meilleurs que l’Angleterre ait connus. J’étais fier d’être son coéquipier.

» Bien entendu, nous avons partagé ce grand jour en 1966, mais il n’y avait pas que ça. Même si j’étais sur le terrain et si j’ai, depuis, souvent revu les images, je n’arrive toujours pas à comprendre comment il a pu arrêter cette tête de Pelé. »

Haut