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Historique de l’UEFA et du futsal : historique

Nous passons en revue le développement du futsal en Europe au cours de trois décennies ponctuées par des évolutions fascinantes.

UEFA via Getty Images

L’EURO de futsal de l’UEFA 2022 sera la plus grande édition du tournoi à ce jour. Pour la première fois, seize équipes participeront à la phase finale et 50 des 55 associations nationales de l’UEFA ont pris part à la phase de qualification, qui s’est déroulée avec de nouveaux matches de groupe aller et retour.

Si cet EURO marque un grand tournant pour le futsal en Europe, le sport n’a pas bâti sa belle réputation du jour au lendemain.

Le Portugal a remporté son premier EURO de futsal de l’UEFA en 2018 en Slovénie.
Le Portugal a remporté son premier EURO de futsal de l’UEFA en 2018 en Slovénie.UEFA via Sportsfile

Le futsal voit le jour en 1930 : pendant la saison des pluies, Juan Carlos Ceriani, enseignant uruguayen, cherche une solution aux inondations des terrains extérieurs qui empêchent ses élèves de jouer au football durant de longues périodes.

Mais le futsal n’est pas une simple version d’intérieur du football. Le futsal est un tout nouveau sport s’inspirant du basket (pour le nombre de joueurs), du handball (pour le terrain), du water-polo (pour le rôle de l’arbitre) et, bien entendu, du football.

L’Amérique du Sud adopte très rapidement ce nouveau sport, alors que l’Europe s’avère plus réticente. Certes, une sorte de mini-football « indoor » se démocratise en Union soviétique dans les années 1950, mais il faut attendre les années 1970 pour voir le futsal atteindre l’Europe occidentale grâce aux immigrants sud-américains venus s’installer au Portugal et en Espagne.

EURO de futsal : les plus grands buts des finales
EURO de futsal : les plus grands buts des finales

En 1974, le Comité exécutif de l’UEFA crée la Commission du football d’intérieur et du football féminin dans l’espoir de standardiser ce discipline, jouée aussi bien à cinq contre cinq qu’à huit contre huit, sur des terrains de différentes dimensions ou encore avec des ballons de tailles différentes. Sans parler des règles hétérogènes qui autorisaient parfois à jouer contre les murs, parfois non. Mais rien ne bouge et la commission de l’UEFA est démantelée en 1978. Un sport pour lequel seuls cinq pays d’Europe organisent des compétitions nationales n'a tout simplement pas la priorité.

En 1989, la FIFA organise son tout premier Championnat du monde de futsal (qui sera ultérieurement renommé Coupe du monde de futsal de la FIFA), aux Pays-Bas. L’UEFA est chargée d’organiser la compétition de qualification européenne pour l'édition 1992. Ainsi, deux mini-tournois de cinq équipes chacun ont lieu en Espagne et en Italie.

L’Espagne deviendra la première équipe vainqueur de l’EURO de futsal féminin de l’UEFA en 2019.
L’Espagne deviendra la première équipe vainqueur de l’EURO de futsal féminin de l’UEFA en 2019.

En 1993, seules treize associations membres de l’UEFA ont mis en place des championnats de futsal nationaux. C’est alors qu’Ángel María Villar Llona, membre du Comité exécutif et président de la Fédération espagnole de football, décide d’envoyer un questionnaire à toutes les associations afin de faire l’état des lieux du futsal en Europe.

Durant l’automne 1995, l’UEFA organise la compétition de qualification européenne pour le Championnat du monde de futsal 1996 ainsi qu’un tournoi sur invitation à Cordoue, en Espagne, regroupant les meilleures équipes du continent. C’était la genèse de l’actuel EURO de futsal de l’UEFA. Laissez-nous continuer à conter les événements qui nous amèneront jusqu’à aujourd’hui.

L’évolution du futsal à travers l’Europe

La Russie et l’Espagne avant le coup d’envoi du premier tournoi de futsal de l’UEFA en janvier 1996.
La Russie et l’Espagne avant le coup d’envoi du premier tournoi de futsal de l’UEFA en janvier 1996.

1996-2009 : les balbutiements

1996 Le premier tournoi de futsal de l’UEFA a lieu à Cordoue au mois de janvier, avec les six meilleures équipes d’Europe. En tout, 17 nations, réparties en trois groupes, ont participé à la phase de qualification. Le 23 octobre 1995, l’Ukraine a battu la Yougoslavie 9-5 dans le premier match de qualification. La Belgique, les Pays-Bas, la Russie, l’Italie et l’Ukraine retrouvent l’Espagne, pays organisateur, dans la phase finale. Les Espagnols sont couronnés champions après avoir remporté la finale 5-3 face à la Russie. Satisfait du succès du tournoi, le Comité exécutif de l’UEFA décide, en 1997, de mettre en place un Championnat d’Europe de futsal de l’UEFA à part entière. Il se jouera tous les deux ans. 1999 Le premier championnat officiel a lieu à Grenade, en Espagne. La Russie remporte le titre après un succès aux tirs au but sur les organisateurs à la suite d’un nul 3-3. Konstantin Eremenko inscrit onze buts en phase finale, un record qui tient encore aujourd’hui. Au total, 25 pays prennent part aux qualifications, tandis que la phase finale compte huit équipes, un chiffre qui ne bougera pas jusqu’à 2010. 2001 L’Espagne triomphe 2-1 face à l’Ukraine dans la première finale du Championnat d’Europe de futsal, organisée à Moscou au mois de février. Alors que neuf compétitions interclubs européennes non officielles ont lieu à travers le continent, le Comité exécutif de l’UEFA approuve la demande d’organiser une compétition interclubs européenne officielle. C’est ainsi que la Coupe de futsal de l’UEFA voit le jour. Des clubs de 27 associations nationales disputent la première édition, en 2001/02. La phase finale de la compétition se joue à Lisbonne en février 2002 entre les huit meilleures équipes. Les Espagnols de Playas de Castellón triomphent après leur victoire sur les Belges de l’Action 21 Charleroi en finale. 2003 À domicile à Caserte, l’Italie ravit ses supporters en battant l’Ukraine 1-0 en finale du tournoi pour équipes nationales, alors que la formule de la Coupe de futsal de l’UEFA est légèrement modifiée pour introduire une finale aller-retour, dans laquelle Castellón bat à nouveau Charleroi pour conserver sa couronne. 2005 La phase de qualification du Championnat d'Europe de futsal de l’UEFA compte 29 nations participantes. L’Espagne, qui a été sacrée championne du monde pour la deuxième fois d’affilée en 2004, récupère son titre européen à Ostrava, en République tchèque, grâce à une victoire 2-1 sur la Russie, sa rivale de toujours. 2007 Pour la première fois, 40 clubs participent à la Coupe de futsal de l’UEFA. La nouvelle phase finale à quatre oppose l’Inter, le Dynamo, Charleroi et Murcie, tous qualifiés d’office pour le tour Élite. Les Russes du Dynamo réussissent un coup de maître en battant l’Inter, les tenants du titre espagnols, dans la finale organisée à Murcie. Sur la scène internationale, la Roumanie, qui s’est mise au futsal en 2003 seulement, crée la surprise en se qualifiant pour la phase finale. Toutefois, l’Espagne garde son sang-froid et conserve son titre au Portugal, où le tournoi fait un carton à la télé avec une audience de 11,7 millions de téléspectateurs, dont 4,4 millions rien que dans le pays organisateur. Ce succès donne un coup de fouet aux recettes marketing et commerciales des tournois suivants. 2008 Un tournoi de futsal des moins de 21 ans de l’UEFA expérimental a lieu à Saint-Pétersbourg. La Russie sort vainqueur de cette compétition à huit équipes. (La suite ci-dessous.)

EURO de futsal : des gardiens buteurs
EURO de futsal : des gardiens buteurs

2010-16 : sur son élan

2010 Le Championnat d’Europe de futsal se cale au mois de janvier ou février des années paires, une période laissée vacante dans le calendrier de l’UEFA. Il passe à douze équipes, et les matches ont lieu dans deux villes du pays organisateur pour la première fois. Ainsi, les villes hongroises de Budapest et de Debrecen sont à l’honneur et innovent : le terrain comporte une surface noir mat très appréciée des spectateurs. Une chose ne change pas en revanche : l’Espagne continue de dominer et bat le Portugal, nation émergente du futsal, sur le score de 4-2 en finale. La phase de qualification oppose 38 équipes, prouvant la croissance progressive du futsal à travers l’Europe. L’Azerbaïdjan et le Bélarus font leurs premiers pas dans une phase finale de l’UEFA. 2012 La Croatie, pays organisateur, ne s’est plus qualifiée depuis 2001, mais son parcours jusqu’en demi-finale passionne les foules, qui triplent le record d’affluence du tournoi puisque 14 300 personnes assistent à la défaite croate face à la Russie à Zagreb dans le dernier carré. L’Espagne, elle, est à 34 secondes de s’incliner, mais finit par revenir au score, puis par s’imposer pour décrocher son quatrième titre de suite. Ce sont 43 nations qui ont participé à cette édition de la compétition. 2014 L’Italie met fin à la mainmise espagnole et est couronnée championne d’Europe après sa victoire sur la Russie à Anvers. 2016 L’EURO de futsal de l’UEFA en Serbie est l’occasion d’établir un record de buts : 129, dont dix inscrits en finale, quand l’Espagne récupère son titre après un succès 7-3 sur la Russie. Cinq des dix journées, organisées sous la forme de rencontres rapprochées, se jouent à guichets fermés et 113 820 spectateurs se présentent aux portes des salles pendant le tournoi. Le Kazakhstan, nouveau venu dans un tournoi de l’UEFA, crée la surprise en finissant troisième. La phase de qualification pour cet EURO avait compté 46 équipes, tandis que la Coupe de futsal de l’UEFA accueille 50 clubs participants pour la première fois.

Les meilleurs moments de l’EURO de futsal 2018
Les meilleurs moments de l’EURO de futsal 2018

 

À partir de 2017 : une nouvelle orientation

2017 Le 4 avril, le Comité exécutif de l’UEFA approuve un certain nombre de changements qui promettent de révolutionner le futsal en Europe, comme le lancement du tout premier EURO de futsal féminin de l’UEFA et le rebranding de la Coupe de futsal de l’UEFA en UEFA Futsal Champions League en 2018/19. Au moment de cette première décision, seules sept associations nationales sont dotées d’une équipe nationale féminine senior, et trente pays ne comptent aucune joueuse de futsal inscrite. Mais ce n’est pas l’envie qui leur manque de développer le futsal féminin à l’échelle nationale. L’EURO de futsal des moins de 19 ans est également annoncé. Il sera organisé tous les deux ans, et la phase finale comprendra huit équipes. L’EURO de futsal de l’UEFA sera donc désormais organisé tous les quatre ans. 2018 Le Portugal est enfin couronné champion d’Europe grâce, en grande partie, à l’emblématique Ricardinho, qui inscrit sept buts à l’occasion de sa cinquième participation à l’EURO, pour porter son total historique à 22 réalisations, un record. Il est élu Joueur du tournoi après la victoire 3-2 du Portugal contre son voisin espagnol au terme de la prolongation, à Ljubljana. 2019 Le premier titre de l’UEFA Futsal Champions League prend lui aussi la direction du Portugal puisque le Sporting CP met enfin un terme à sa malchance en finale en battant le Kairat Almaty, club organisateur, en finale. Par contre, le Portugal ne remporte pas le premier EURO de futsal féminin, alors qu’il organise la phase finale à quatre à Gondomar. Les Portugaises s’inclinent en finale face à l’Espagne, tandis que la Russie finit à la troisième place aux dépens de l’Ukraine. En tout, 23 nations ont participé à la phase de qualification. En septembre, l’Espagne devient la première équipe vainqueur de l’EURO de futsal des M19 grâce à une victoire 6-1 sur la Croatie en finale, à Riga, en Lettonie. 2020 La pandémie de COVID-19 oblige à suspendre et à repousser les tournois. Au mois de juin, l’UEFA annonce devoir repousser de 12 mois la deuxième édition de l’EURO de futsal féminin, qui se jouera donc en mars 2022, à Gondomar encore une fois. Malgré les restrictions en vigueur pour éviter la propagation du virus, l’UEFA est en mesure d’organiser la Futsal Champions League au mois d’octobre, à huis-clos. Le Barça, club organisateur, remporte la toute première finale 100 % espagnole face à Murcie, sur le score de 2-1. 2021 En raison de la pandémie, la formule de la Champions League 2020/21 doit être repensée : des matches à élimination directe uniques donnent lieu à une phase finale à huit élargie, qui a lieu à Zadar, en Croatie, également à huis-clos. Les deux précédents vainqueurs se retrouvent en finale, où le Sporting, mené de deux buts à la pause, finit par triompher du Barça 4-3. 2022 Cette année 2022 sera l’une des plus grandioses dans l’histoire du futsal européen. Pour la première fois, seize équipes ont participé à l’EURO de futsal de l’UEFA. Sur ces seize équipes, quatre – la Bosnie-Herzégovine, la Finlande, la Géorgie et la Slovaquie – n’avaient jamais participé à la phase finale auparavant. Le Portugal a conservé son titre, revenant de deux buts de retard pour battre la Russie 4-2 au cours d’une finale classique. L’EURO de futsal féminin de l’UEFA sera à nouveau organisé par le Portugal, à Gondormar, début juillet. La Futsal Champions League verra le Sporting, le Barça, le Benfica et Tioumen s’affronter dans l’Arena Riga, en Lettonie. L’EURO de futsal des M19 fait aussi son retour en 2022. La phase finale sera organisée à Jaén, en Espagne, au mois de septembre.