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Scolari soutient l'EURO de futsal

Luiz Felipe Scolari procèdera au tirage au sort du Championnat d'Europe de futsal de l'UEFA à Porto, signe de la bonne santé de ce sport en salle.

Le sélectionneur du Portugal Luiz Felipe Scolari délaissera momentanément les terrains gazonnés, samedi (13h30 HEC), pour procéder au tirage au sort de la phase finale du Championnat d'Europe de futsal de l'UEFA, à Porto.

Scolari à la manœuvre
Le Portugal, qui accueille la compétition du 16 au 25 novembre, aura fort à faire face aux tenants du titre espagnols, aux anciens vainqueurs russes et italiens, aux doubles finalistes ukrainiens, à la République tchèque, la Serbie, sans oublier la Roumanie, qui participe pour la première fois. Le responsable du futsal de l'UEFA Laurent Morel envisage avec optimisme cette compétition, la première du genre depuis que l'instance dirigeante du football européen a décidé de transférer confier l'indoor aux services chargés de l'UEFA Champions League et du Championnat d'Europe de l'UEFA.

Nations émergentes
"C'est très positif", a confié Morel à uefa.com. "Scolari se chargera de procéder au tirage, ce qui est une bonne chose pour nous. Nous pourrons assister au premier EURO depuis la professionnalisation du futsal à l'UEFA.' Il est également ravi de voir la Roumanie, un pays où le futsal est encore très récent, se joindre aux grands noms : "On voit que des pays émergents commencent à percer et parviennent en phase finale, ce qui est une excellente évolution".

Elargissement
Les pays tels que la Roumanie seront favorisées lorsque la compétition sera étendue à douze finalistes dès 2009. "Si l'on regarde les éditions précédentes, on constate que cinq nations se sont toujours qualifiées, ce qui ne laisse plus que trois places", affirme Morel. "A 12, certains pays légèrement en retrait à l'heure actuelle pourraient se qualifier." Parmi ces pays, quatre ont manqué de peu la phase finale et l'un d'eux accueillera l'édition 2009. "Les quatre prétendants sont la Turquie, la Belgique, la Bosnie-Herzégovine et la Hongrie", déclare Morel. "En futsal, ces pays sont en milieu de classement. La Turquie est une nouvelle venue, mais elle travaille dur. Il est heureux que ces pays se livrent concurrence pour atteindre les sommets."

Tirage au sort
Les équipes sont placées dans trois chapeaux. Le chapeau 1 comprend le Portugal et l'Espagne - ces deux pays ne s'affronteront donc pas durant la phase de groupes. Le chapeau 2 accueille l'Italie et l'Ukraine, les deux nations suivantes au classement UEFA et qui ne seront pas versées dans le même groupe. Le chapeau 3 comprendra les quatre derniers pays: République tchèque, Roumanie, Russie et Serbie. Ces pays seront les premiers tirés au sort et répartis dans les Groupes A et B, qui seront ensuite complétés par une équipe issue du premier chapeau et une équipe issue du deuxième chapeau.