Espagnols et Portugais visent le bronze

L'Espagne, tenante du titre, et le Portugal veulent quitter l'EURO de futsal à Anvers avec la troisième place alors que les deux pays évaluent leur tournoi.

Espagnols et Portugais visent le bronze
Espagnols et Portugais visent le bronze ©UEFA.com

Pour la première fois en 11 ans, la finale du Championnat d'Europe de futsal de l'UEFA aura lieu samedi sans l'Espagne, qui viendra de finir de disputer la petite finale face au Portugal.

L'Espagne ne décrochera donc pas son cinquième titre de suite, après son revers 4-3 en prolongation face à la Russie jeudi, le même score sur lequel le Portugal a succombé face à l'Italie, en 40 minutes. Les deux nations de la péninsule ibérique disputeront donc la revanche de la finale 2010, leur 23e confrontation, avec la troisième place en jeu.

"Nous ne pouvons pas partir d'ici sans la troisième place, nous avons notre fierté et nous voulons montrer que nous restons les meilleurs", a déclaré le sélectionneur espagnol José Venancio López à UEFA.com. Le Portugais Jorge Braz, dont le pays a gagné une fois lors des 16 derniers derbies, a ajouté : "Il nous reste un match important à jouer et notre objectif est de terminer sur le podium. Je ne vais pas me morfondre parce que nous avons perdu contre l'Italie. Personne ne peut nous enfoncer."

L'Espagne a commencé difficilement avec un nul 3-3 contre la Croatie, mais a terminé première de son groupe après sa victoire 8-1 sur la République tchèque avant d'enregistrer un sans-faute 4-0 sur la Slovénie en quarts de finale. La Russie l'attendait en demies. Non seulement elle mettait fin à neuf années d'invincibilité contre des équipes européennes, mais pour la première fois depuis l'an 2000, les Espagnols ne seront ni champions du monde, ni champion d'Europe.

"Cette défaite a été dure", raconte le gardien Rafa. "Mais il y a deux étoiles (pour ses triomphes en Coupe du Monde de futsal de la FIFA) sur la poitrine et six Championnats d'Europe. Ça nous est déjà arrivé de perdre, nous nous en sommes toujours remis. Quand vous faites les choses bien, vous récupérez mieux. Nous voulons gagner samedi et gagner le prochain championnat. Nous sommes programmés pour ça."

Quant aux Portugais, ils ont terminé deuxièmes de leur groupe après une victoire 5-0 sur les Pays-Bas et un nul 4-4 contre la Russie, avant de se faufiler en demies en battant l'Ukraine 2-1 en quarts. Ils perdaient ensuite contre l'Italie. "S'il faut critiquer quelqu'un, c'est bien moi", a déclaré Braz.

"Ceci dit, je vais continuer à travailler de la même manière. Nous sommes désolés de ne pas avoir pu offrir une victoire à tous nos supporters portugais présents à Anvers et je tiens à remercier chacun d'entre eux. Ils sont merveilleux."

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