Balotelli, bientôt le retour ?

Héros de l'Italie finaliste de l'EURO 2012, Mario Balotelli est sur toutes les lèvres dans le clan de la Nazionale, depuis qu'il se montre terriblement efficace avec Nice.

©Getty Images

Super Mario semble redevenu le joueur qu'il avait cessé d'être depuis quatre ans et ses passages en Angleterre (Manchester City, Liverpool) et au Milan. En quelques coups de patte, il a hissé Nice à la première place de la Ligue 1, démontrant qu'il n'avait rien perdu de son talent.

Arrivé en fin de mercato, Balotelli a marqué cinq buts en Ligue 1 malgré une condition physique perfectible, et un but en Europa League, même s'il n'a pu empêcher Nice de subir deux défaites en autant de matches dans la phase de groupes pour le moment.

Mario Balotelli et Marco Verratti lors de la Coupe du Monde 2014, année des dernières convocations de Balotelli.
Mario Balotelli et Marco Verratti lors de la Coupe du Monde 2014, année des dernières convocations de Balotelli.©Getty Images

Pas étonnant, donc, qu'il ait été question du natif de Borgo Nuovo, 26 ans, hier lors des conférences de presse de l'équipe d'Italie. Dans ce pays, personne n'a oublié le doublé de l'attaquant contre l'Allemagne à l'EURO (voir ci-dessous).

Verratti l'adore

"Je le répète : il a des qualités, c'est indéniable", a déclaré le sélectionneur Giampiero Ventura. "Nous continuons à garder un œil sur tout le monde et personne n'est écarté d'office. Il fait partie de la liste des pré-convoqués car il joue et marque à nouveau. Tant mieux si ce n'est qu'un début. Les pré-convocations servent à montrer que personne n'est mis de côté."

L'hommage est plus appuyé de la part de Marco Verratti, le milieu de terrain de la Squadra, qui évolue lui aussi en Ligue 1 (à Paris). "C'est un monument du foot italien", affirme le milieu de terrain. "Il est en train de renaître en France (...). Ce serait un gros plus pour l'Italie de le retrouver."

"La Nazionale me manque un peu", admet le principal intéressé. "Mais pour l'instant, je ne mérite pas d'être convoqué. Il vaut mieux que le sélectionneur pense à moi pour la prochaine fois. Je veux être alors à mon top."

Revoir le doublé de Marion Balotelli contre l'Allemagne
Revoir le doublé de Marion Balotelli contre l'Allemagne
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