Ventura : "L'Espagne a changé"

Après le bon match contre Israël, l'Italie se prépare à affronter la nouvelle équipe d'Espagne emmenée par Julen Lopetegui.

©Getty Images

La route est encore longue avant la Coupe du Monde de la FIFA 2018 en Russie. Le sélectionneur de l'Italie Giampiero Ventura le sait bien. Pour lui, la prestigieuse affiche de jeudi contre l'Espagne au Juventus Stadium sera d'ailleurs "importante mais pas décisive". 

"C'est un match particulier, c'est certain, car nous affrontons la meilleure équipe du groupe", a indiqué le sélectionneur en conférence de presse. "Ce sera un match très important, mais il y en aura encore beaucoup d'autres. Quand on voit qu'ils n'ont pas perdu un match éliminatoire depuis 23 ans, on comprend qu'on va affronter un gros morceau. Il s'agira d'une équipe complètement différente de celle du dernier EURO."

Temps-forts : Israël-Italie 1-3
Temps-forts : Israël-Italie 1-3

 

Ce match, qui marquera les retrouvailles entres les deux nations après le huitième de finale de l'UEFA EURO 2016 remporté par les Italiens, sera sans aucun doute plus difficile que le dernier en Israël. Mais, comme le précise Ventura, "nous aurons une équipe plus tonique. La seule différence par rapport au mois dernier, c'est que nous avions d'abord joué en amical. Là, on va disputer deux matches qui valent trois points chacun [le deuxième contre l'ARY de Macédoine] et on aura moins de temps pour récupérer."

Quand on lui parle de la jeunesse du groupe, Ventura voit un avenir radieux pour la Squadra Azzurra : "Il y a beaucoup de garçons qui progressent, mais pour leur permettre d'éclore au mieux, il faut commencer par les arroser ; c'est-à-dire les faire jouer en club dans un premier temps, puis en équipe nationale. C'est notre objectif, poursuivre le parcours initié par Antonio Conte et qui nous permettra d'avoir de nouvelles forces vives pour le Mondial."

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