Challandes à la tête de l'Arménie

L'Arménie a engagé le Suisse Bernard Challandes au poste de sélectionneur pour l'UEFA EURO 2016 à la place de Vardan Minasyan.

Bernard Challandes est entraîneur depuis 1977
Bernard Challandes est entraîneur depuis 1977 ©Getty Images

L'Arménie a engagé le Suisse Bernard Challandes au poste de sélectionneur pour l'UEFA EURO 2016 à la place de Vardan Minasyan. Le technicien de 62 ans a signé un contrat de deux ans qui court sur la période des éliminatoires de l'UEFA EURO 2016.

Minasyan avait décidé de quitter ses fonctions au mois d'octobre malgré des résultats encourageants dans les éliminatoires de l'UEFA EURO 2012 et de la Coupe du Monde de la FIFA 2014. "Notre équipe avait besoin d'un sélectionneur expérimenté parce que l'équipe nationale arménienne est maintenant plus forte que jamais", a déclaré le président de la Fédération Ruben Hayrapetyan.

Challandes a commencé sa carrière d'entraîneur en 1977 et se faisait un nom à l'Yverdon-Sport FC à partir de 1987. Au cours de ses sept saisons au club, il remporte quatre titres dans les ligues inférieures, avant de rejoindre le BSC Young Boys. Son séjour à Berne n'est ni aussi long, ni aussi couronné de succès : Challandes quitte la capitale helvétique en 1995, alors que le club termine dernier, avec seulement 17 points.

Challandes reste cependant en Super League en prenant les rênes du Servette FC. Son expérience y est une nouvelle fois courte, et après une période loin des projecteurs, le natif de Le Locle devient en 2001 sélectionneur de l'équipe suisse des moins de 21 ans. Le point d'orgue de ses six années à la tête de la sélection M21 intervient en 2002, lorsqu'il mène une équipe composée d'Alexander Frei, Ludovic Magnin et Daniel Gygax en demi-finales du Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA organisé en Suisse.

Mais l'attrait du football de clubs est trop fort pour Challandes, qui prend en 2007 les commandes du FC Zürich, qu'il mène en 16es de finale de la Coupe UEFA lors de sa première saison au club. Après avoir offert à Zurich son troisième titre en quatre ans, il prolonge jusqu'en 2012 et qualifie le club pour sa toute première phase de groupes de l'UEFA Champions League 2009/10.

Il remporter ensuite la Coupe de Suisse 2011 avec le FC Sion avant de rejoindre les Neuchâtel Xamax FC et FC Thun.

L'Arménie a été tirée au sort dans le Groupe I avec le Portugal, le Danemark, la Serbie et l'Allemagne. Elle jouera des matches amicaux contre la France. Sa première rencontre se déroulera le dimanche 7 septembre contre le Danemark.