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Les joueurs les plus âgés dans l'Histoire de l'EURO, Pepe record !

Rien ne remplace l'expérience dans un Championnat d'Europe de l'UEFA...

Pepe, 41 ans, au cœur de l'action pour le Portugal contre la Tchéquie
Pepe, 41 ans, au cœur de l'action pour le Portugal contre la Tchéquie AFP via Getty Images

Le défenseur du Portugal Pepe est devenu le joueur le plus âgé à avoir participé à une phase finale de l'EURO à 41 ans et 113 jours, battant le record de Gábor Király lorsque son équipe a affronté la Tchéquie lors de la première journée.

L'expérimenté portugais a détrôné le gardien hongrois Király, puisqu'il faisait partie du onze de son équipe qui a affronté la Belgique en huitième de finale de l'EURO 2016.

En effet, avant Pepe, le joueur de champ le plus âgé à avoir participé à un EURO était Lothar Matthäus, qui a remporté sa 150e et dernière sélection avec l'Allemagne à l'âge de 39 ans et 91 jours lors de l'EURO 2000.

Joueur le plus âgé

Pepe (41 ans et 113 jours)
L'éternel défenseur central a tout de suite aimé la scène de l'EURO, marquant lors de ses débuts en phase finale contre la Turquie à l'EURO 2008, où le Portugal a atteint les quarts de finale. Quatre ans plus tard, son équipe a fait encore mieux avant d'atteindre l'apogée à l'EURO 2016, Pepe ayant été nommé Joueur du match lors de la victoire en finale après prolongation contre la France, pays organisateur.

Buteur le plus âgé :
Ivica Vastic (38 ans et 257 jours)
L'ancien du Sturm Graz et de l'Austria Vienne rentra à 26 minutes du coup de sifflet final contre la Pologne à l'UEFA EURO 2008, en phase de groupes, et sut garder son sang-froid pour arracher le nul de l'Autriche dans la 3e minute du temps additionnel depuis le point de penalty. Ce 14e but en 50 sélections lui valut le titre de plus vieux buteur dans une phase finale européenne. Goran Pandev est devenu le deuxième buteur le plus âgé de l'Histoire de l'EURO lorsqu'il a marqué pour la Macédoine du Nord contre l'Autriche lors de la première journée de l'UEFA EURO 2020.

Vainqueur le plus âgé :
Arnold Mühren (37 ans et 23 jours)
Tout le monde se souvient de la finale du Championnat d'Europe de l'UEFA 1988 pour la volée de Van Basten mais peu se rappellent le sens de la présence d'Arnold Mühren sur le terrain. L'ancien milieu de l'Ajax, de Twente, d'Ipswich Town et de Manchester United est non seulement l'auteur de la passe décisive à Van Basten synonyme de victoire contre l'URSS, mais elle lui a également permis de devenir le plus vieux vainqueur de la compétition.

« Ce n'est qu'au retour que nous avons pris conscience de la folie, de la joie intense et de la liesse qui régnait », a-t-il déclaré. « Nous ne nous en sommes pas rendu compte en Allemagne. Le voyage en bateau a été l'apothéose, je n'en revenais pas. »

Finaliste le plus âgé :
Jens Lehmann (38 ans et 232 jours)
Auteur d'un beau parcours à Schalke, au Borussia Dortmund et à Arsenal, Lehmann devait se retirer du niveau international en 2008, privé d'une victoire par les Espagnols. Le gardien a gardé les cages de la Nationalmannschaft lors de tous les matches du tournoi, dont deux sans encaisser de but, mais ne put rien contre Fernando Torres, qui apporta à la Roja sa première couronne européenne en 44 ans à Vienne. Maigre consolation pour l'international : cette nuit, il devint le plus vieux finaliste d'un Championnat d'Europe.

Jens Lehmann en finale de l’UEFA EURO 2008
Jens Lehmann en finale de l’UEFA EURO 2008

Buteur le plus âgé en finale :

Leonardo Bonucci (34 ans et 71 jours)
Bonucci n'est devenu que le deuxième joueur de plus de 30 ans à marquer lors d'une finale de l'EURO, dépassant Bernd Hölzenbein, qui avait trouvé le chemin des filets pour l'Allemagne de l'Ouest contre la Tchécoslovaquie en 1976. Bonucci a poussé le ballon au fond suite à un cafouillage à la 67e minute pour permettre à l'Italie d'égaliser à 1-1 en finale de l'EURO 2020 contre l'Angleterre à Wembley.

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