Espoirs : les "gros" en danger

Les dix groupes de qualification arrivent à mi-course. Plusieurs rencontres déterminantes se joueront ce week-end, avec notamment l'Allemagne tenante du titre et les Italiens, quintuples vainqueurs, malmenés.

L'équipe d'Italie
L'équipe d'Italie ©Getty Images

Les dix groupes de qualification arrivent à mi-course. Plusieurs rencontres déterminantes se joueront ce week-end.

Au mérite
Neuf matches se joueront entre vendredi et samedi, plus deux le lendemain. Seuls les premiers de chaque groupe ainsi que les quatre meilleurs seconds seront qualifiés pour les barrages à l'automne prochain.

Les tenants du titre à la traîne
Les Allemands, tenants du titre, sont à neuf points de la République tchèque dans le Groupe 5, avec deux matches en retard. Ils espèrent battre l'Irlande du Nord vendredi tandis que l'Islande peut espérer coller aux leaders avec un déplacement facile à Saint-Marin. Les Italiens, quintuples vainqueurs de la compétition, sont dans une situation identique dans le Groupe 3, loin derrière le Pays de Galles et à deux points des Hongrois, qu'ils rencontrent cette après-midi. Dans le Groupe 4, les Pays-Bas et l'Espagne ont gagné toutes leurs rencontres et espèrent en faire de même contre leurs adversaires respectifs, le Liechtenstein et la Finlande. Deux des trois équipes en tête du Groupe 8 – la Belgique et l'Ukraine – se rencontrent, la troisième (la France) restant au repos.

Wembley à guichets fermés
Le premier match opposant le premier au deuxième d'un groupe aura lieu samedi dans le Groupe 2, avec le déplacement de la Suisse en Turquie, un point derrière avec un match en retard. Entre-temps, les prétendants au titre anglais recevront le Portugal dans un stade comble. Les deux équipes espèrent combler leur retard de six et de neuf points respectivement avec les leaders grecs. Premiers ex-aequo à 15 points dans le Groupe 1, les Russes se déplacent en Moldavie. Dans le même groupe, la Roumanie reçoit la Lettonie. Dans le Groupe 10, les écossais partent en Azerbaidjan avec l'espoir de prendre la tête si les Autrichiens trébuchent en Albanie vendredi.

Test dominical
Dimanche, dans le Groupe 7, la Serbie jouera la Norvège pour combler son retard sur les leaders slovaques. La Suède rencontrera quant à elle le Kazakhstan un jour après la rencontre opposant les autres équipes du Groupe 6, le Monténégro et Israël. La liste complète des matches est disponible ici, en cliquant sur les en-têtes de groupe.

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