2005, l'année chez les jeunes

La France et la Turquie se sont imposées chez moins de 19 et moins de 17 ans tandis que l'Italie et le Portugal ont brillé en Espoirs.

Chez les jeunes, 2005 été bien remplie avec les phases finales des compétitions de l'UEFA et de la FIFA et la qualification de huit équipes au Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA qui se tiendra l'été prochain au Portugal.

Défi italien
Championne en titre des moins de 21 ans, l'Italie a obtenu la première place de son groupe avec dix points d'avance, avant de battre la Hongrie en barrage (tot. 2-1). Une rude épreuve attend tout de même les Italiens puisque le Portugal, qui accueillera l'événement, s'est qualifié en éliminant la Suisse en barrage, après avoir remporté ses dix matches qualificatifs. L'Allemagne, également invaincue, s'est qualifiée, tout comme la France, la Serbie-Monténégro, demi-finaliste de l'édition 2004, l'Ukraine, le Danemark et les Pays-Bas. A partir de 2007, aux Pays-Bas, la phase finale se tiendra lors d'années impaires.

L'Europe domine
En février, la Turquie accueillait la Coupe Méridien UEFA/CAF. Les quatre nations européennes, la France, l'Espagne, les hôtes et le Portugal, n'ont pas perdu une seule rencontre face à leurs homologues africains de Sierra Leone, d'Egypte, du Nigeria et du Cameroun. Un nouveau format sera mis en place en 2007 : une rencontre en deux manches opposant des sélections des moins de 18 ans des deux continents.

Victoire turque
La première phase finale d'une compétition européenne de l'année a eu lieu en Italie. Le pays organisateur, la Turquie, l'Angleterre, la Biélorussie, la Croatie, les Pays-Bas, la Suisse et Israël s'affrontaient à l'occasion du quatrième Championnat d'Europe des moins de 17 ans en mai. Lors des demi-finales, les Pays-Bas battaient les hôtes 1-0 après prolongations tandis que la Turquie se débarrassait de la Croatie sur le score de 3-1. L'Italie accrochait la troisième place grâce à une victoire 2-1 après prolongation contre la Croatie avant que la Turquie ne batte les Pays-Bas 2-0 grâce à des réalisations de Deniz Yilmaz et de Tevfik Köse.

Compétition au Pérou
En automne, la Turquie, les Pays-Bas et l'Italie s'envolaient donc pour le Championnat du Monde des moins de 17 ans de la FIFA au Pérou. Les Italiens ne se qualifiaient pas pour les quarts de finale après des défaites face aux Etats-Unis et à la République démocratique de Corée dans le Groupe C. En quarts, la Turquie humiliait la Chine 5-1 tandis que les Néerlandais se défaisaient des Etats-Unis 2-0. Les deux Européens échouaient cependant en demi-finale. Le Mexique infligeait une correction 4-0 aux Pays-Bas tandis que la Turquie revenait au score après avoir été menée de trois buts mais perdait finalement 4-3 contre le Brésil. Les Pays-Bas prenaient leur revanche et s'imposaient 2-1 contre le champion d'Europe grâce à un doublé de John Goossen et arrachaient la troisième place. Le Mexique remportait la finale 3-0 contre le Brésil à Lima.

Excellente performance des Français
Le Championnat d'Europe des moins de 19 ans qui se tenait en juillet en Irlande du Nord, était disputé par le pays organisateur, la France, l'Angleterre, la Norvège, l'Arménie, disputant sa première phase finale tous niveaux confondus, l'Allemagne, la Grèce et la Serbie-Monténégro. En demi-finales, les Français dominaient l'Allemagne (3-2) et les Anglais s'imposaient 3-1 face aux Serbo-Monténégrins grâce à un triplé de Matthew Fryatt. Les deux équipes se rencontraient sous une pluie battante au Windsor Park de Belfast et l'Angleterre prenait l'avantage en première période sur un tir dévié de Lee Holmes. Mais Mohamed Chakouri, Abdoulaye Balde et Yohan Gouffran permettaient aux Petits Bleus de s'imposer. La phase finale de la compétition des moins de 19 ans de l'année prochaine aura lieu en Pologne tandis que celle des moins de 17 ans se tiendra au Luxembourg. Les 28 candidats aux titres de chaque compétition connaissent leurs adversaires de groupe Elite depuis le tirage au sort lors de la Conférence de l'UEFA surles jeunes à Chypre, le mois dernier.

Déception aux Pays-Bas
Six équipes européennes ont rejoint les Pays-Bas, pays organisateur, pour le Championnat du Monde Juniors de la FIFA au début de l'été. Prenaient part l'Espagne, couronnée championne d'Europe des moins de 19 ans en 2004, la Turquie, finaliste, la Suisse, l'Ukraine, l'Allemagne et l'Italie. Les Suisses quittaient la compétition en phase de groupes, l'Ukraine et la Turquie échouaient en huitièmes. Le Maroc, le Brésil, le Nigeria et l'Argentine battaient respectivement l'Italie, l'Allemagne, les Pays-Bas et l'Espagne en quarts de finale. L'Argentine s'emparait du trophée grâce à deux buts du prodige du FC Barcelona, Lionel Messi, en finale contre le Nigeria.

Palmarès 2005

Championnat d'Europe des moins de 17 ans de l'UEFA (Italie)
Vainqueur : Turquie
Finaliste : Pays-Bas
3e place : Italie
4e place: Croatie

Championnat d'Europe des moins de 19 ans de l'UEFA (Irlande du Nord)
Vainqueur : France
Finaliste : Angleterre
Demi-finalistes : Allemagne et Serbie-Monténégro

Equipes qualifiées pour le Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA 2006
Italie (tenant du titre), Portugal, Allemagne, France, Serbie-Monténégro, Ukraine, Danemark, Pays-Bas

Coupe Méridien UEFA/CAF (Turquie)
Vainqueur : Europe (France, Espagne, Turquie, Portugal)

Championnat du Monde des moins de 17 ans de la FIFA (Pérou)
Vainqueur : Mexique
Finaliste : Brésil
3e place: Pays-Bas
4e place: Turquie

Championnat du Monde Juniors de la FIFA (Pays-Bas)
Vainqueur : Argentine
Finaliste : Nigeria
3e place : Brésil
4e place : Maroc

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