Israël : la vie après Luzon

Michael Nees, qui a pris la place de Guy Luzon sur le banc des Espoirs israéliens, s'est dit impatient de tester le potentiel de son équipe.

Guy Luzon et Israël après la victoire contre l'Angleterre
Guy Luzon et Israël après la victoire contre l'Angleterre ©Getty Images

Moins de quatre mois après avoir organisé le Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA, Israël cherche encore ses marques suite au départ de Guy Luzon.

L'ancien sélectionneur a rejoint le R. Standard de Liège dans la foulée de l'élimination d'Israël, sorti dès la phase de groupes du tournoi estival. Luzon a néanmoins quitté les Espoirs sur une note positive avec une victoire 1-0 sur l'Angleterre. "Je laisse derrière moi des bases très solides pour les années à venir", avait-il déclaré lors de sa dernière conférence de presse. "Je suis optimiste quant à notre avenir." 

Luzon avait raison d'y croire : emmenés par leur nouveau sélectionneur, l'Allemand Michael Nees, les M21 israéliens ont entamé la campagne de qualification pour l'édition 2015 avec une victoire 7-2 contre l'Azerbaïdjan dans le Groupe 8. Désormais, deux nouveaux tests les attendent avec des déplacements au Portugal jeudi puis en Norvège mardi. "Tout le monde s'attend à ce que nous marquions beaucoup de buts suite à notre premier match, mais tout ce qui compte pour nous c'est le résultat", affirmait le technicien de 46 ans. "Au Portugal, nous allons disputer notre première rencontre à l'extérieur et je pense que ça sera un très bon test." 

L'ancien sélectionneur des Seychelles a préféré opter pour la continuité en conservant huit joueurs ayant participé à la phase finale du dernier EURO. En revanche, il doit se passer du capitaine Nir Biton, recruté par le Celtic FC et régulièrement appelé en équipe A. De son côté, Luzon continue à se faire un nom. Sous ses ordres, le Standard a pris la tête du championnat belge et remporté ses neuf premiers matches. 

Laissé de côté par Luzon, le milieu de terrain Dor Mikha a quant à lui trouvé sa place dans l'effectif de Nees. "Il y a une bonne connexion entre nous et le plan de jeu de Nees ressemble beaucoup à celui mis en place par Luzon", expliquait Mikha, bourreau du FC Girondins de Bordeaux avec le Maccabi Tel-Aviv FC lors de la deuxième journée de l'UEFA Europa League. "Nous nous habituons de plus en plus aux petits changements qui ont été mis en place." 

Nir Davidovich a lui aussi rejoint l'aventure. L'ancien gardien de la sélection israélienne s'occupe actuellement des portiers M21. "J'étais heureux et enthousiaste à l'idée de rejoindre les Espoirs. Nous sommes tous prêts à relever le défi."

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