Qualifications pour Israël 2013 : le point

Après le succès de l'Espagne face au Danemark cette année, les regards se tournent désormais vers Israël 2013. 52 équipes sont engagées.

Rowen Muscat a marqué pour Malte, contre la Lituanie (2-1)
Rowen Muscat a marqué pour Malte, contre la Lituanie (2-1) ©Domenic Aquilina

Les éliminatoires du Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA ont débuté en mars avec 52 nations s'affrontant pour décrocher une place pour la phase finale en Israël, en 2013.

Les équipes en lice ont été réparties en 10 groupes. Le premier de chaque groupe ainsi que les quatre meilleurs seconds seront qualifiés pour les barrages. Les sept vainqueurs rejoindront alors le pays hôte Israël pour la phase finale.

Pour son premier match, la Turquie accueillait le Liechtenstein et commençait de la meilleure manière possible, l'équipe de Raşit Çetiner écrasant ses adversaires 6-1, avec six buteurs différents. Autre équipe prolifique, Chypre a battu Saint-Marin 6-0. Le Pays de Galles a également battu Andorre dans le Groupe 3.

Les Îles Féroé et l'Irlande du Nord ont commencé le Groupe 4 avec un match nul et vierge en mai. En juin, d'autres équipes sont entrées en lice, notamment le Monténégro, qui a commencé fort avec une victoire 5-0 à Andorre, avant de perdre 4-1 contre l'Arménie quatre jours plus tard.

Malte a écrit une petite page d'histoire, puisqu'après un premier match nul contre la Finlande, la petite sélection a enregistré sa première victoire à l'extérieur en éliminatoire M21. Grâce à leur succès 2-1 contre la Lituanie, les Maltais occupent la première place du Groupe 2 avec quatre points.

Les Espagnols tenants du titre entreront dans la compétition le 1er septembre avec un déplacement en Géorgie, qui a battu la Croatie lors de son premier match, dans le Groupe 5. La Suisse, finaliste au Danemark cette année, retrouvera l'Espagne une nouvelle fois et devra se frayer un chemin dans un groupe très relevé.

Les éliminatoires se poursuivent en août avec le Bélarus, la République tchèque et l'Allemagne. En septembre, outre l'Espagne, ce seront l'Angleterre, le Danemark et l'Ukraine qui reprendront le chemin de la compétition après leur participation à la phase finale de cette année.

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