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El Shaarawy et Balotelli, l'attaque de l'Italie

Publié: Mardi, 5 février 2013, 13.39HEC
"Il a déjà retrouvé le calme qu'il avait perdu en Angleterre" a déclaré Cesare Prandelli sur Mario Balotelli, associé à Stephan El Shaarawy en attaque.
par Paolo Menicucci
de Milan
El Shaarawy et Balotelli, l'attaque de l'Italie
Stephan El Shaarawy et Mario Balotelli à l'entraînement en sélection ©Getty Images

Publié: Mardi, 5 février 2013, 13.39HEC

El Shaarawy et Balotelli, l'attaque de l'Italie

"Il a déjà retrouvé le calme qu'il avait perdu en Angleterre" a déclaré Cesare Prandelli sur Mario Balotelli, associé à Stephan El Shaarawy en attaque.

L'entente entre Stephan El Shaarawy et Mario Balotelli avait déjà commencé à naître, lors de leur premier match ensemble, contre la France en août dernier. À présent qu'ils sont réunis à l'AC Milan avec l'arrivée de l'ancien joueur du Manchester City FC, des étincelles sont attendues dès mercredi, face aux Pays-Bas.

"Mario a déjà montré que c'était un champion", a déclaré El Shaarawy à UEFA.com après le match amical contre la France. "Il joue au plus haut niveau depuis plusieurs années. On se sentait bien sur le terrain et on se comprenait très bien. On s'entend très bien tous les deux."

Malgré la victoire de la France (2-1), El Shaarawy ouvrait son compteur international après un beau mouvement collectif impliquant Balotelli et Riccardo Montolivo, autre joueur milanais. "Marquer contre une équipe comme la France était une grande satisfaction. C'est dommage que nous ayons perdu, on ne le méritait pas, on a eu l'occasion de remporter ce match."

La semaine dernière, Balotelli a inscrit ses premiers buts sous ses nouvelles couleurs en battant l'Udinese Calcio 2-1. "On dirait qu'il s'est déjà racheté une image", indique Cesare Prandelli, sélectionneur de l'Italie. "Il sourit beaucoup plus à présent. Il a déjà retrouvé le calme qu'il avait perdu en Angleterre, où il devait gérer de nombreux problèmes extrasportifs."

"Désormais, il va jouer plus souvent, mais cela va dépendre de lui. Mario ne peut que progresser. Le fait de jouer avec El Shaarawy en club est un avantage pour la sélection italienne. Je ne dis pas que le duo d'attaque est déjà fixé pour les années à venir, mais nous avons vu leur potentiel contre la France l'été dernier", a ajouté Prandelli.

Après les Pays-Bas, l'Italie jouera un autre match amical contre le Brésil, le 21 mars ; avant de reprendre son parcours en éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA contre Malte cinq jours plus tard. Les Azzurri dominent le Groupe B avec 10 points en quatre journées. Prandelli a quant à lui fait une promesse capillaire en cas de qualification : "Si Balotelli et El Shaarawy nous qualifient pour la Coupe du Monde 2014, je me fais une crête", a-t-il dit en blaguant. "Ou même deux !"

Mis à jour le: 08/05/14 6.30HEC

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