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2008 : Alexandra Popp

La polyvalente Allemande Alexandra Popp était la star du premier EURO féminin M17. Elle allait participer, trois ans plus tard, à la Coupe du Monde.
par Paul Saffer
2008 : Alexandra Popp
L'Allemande Alexandra Popp en 2008 ©Sportsfile

2008 : Alexandra Popp

La polyvalente Allemande Alexandra Popp était la star du premier EURO féminin M17. Elle allait participer, trois ans plus tard, à la Coupe du Monde.

Le Championnat d'Europe féminin des moins de 17 ans de l'UEFA a vu le jour en 2007/08 pour donner aux jeunes joueuses la même opportunité de progression qu'à leurs homologues masculins. Cette occasion, Alexandra Popp l'a saisie à deux mains.

Avant la première phase finale en 2008, l'Allemagne était déjà championne d'Europe sénior et des M19 alors que le 1. FFC Frankfurt avait remporté la Coupe féminine de l'UEFA. L'Allemagne était donc favorite pour la toute première édition, d'autant plus qu'elle avait inscrit 35 buts en six victoires en éliminatoires. Popp avait trouvé le chemin des filets dix fois et même si elle ne marquait pas lors de la victoire 1-0 sur le Danemark en demi-finale, elle était à nouveau buteuse en finale lors du succès 3-0 sur la France. Popp comptait ainsi 11 buts en une saison, un record.

On remarquait avec surprise que Popp était postée sur le côté gauche de son équipe pendant la compétition. Elle peut également évoluer en tant qu'arrière latérale, poste où elle s'est souvent retrouvée depuis son départ du 1. FFC Recklinghausen pour le FCR 2001 Duisburg en 2008. La saison suivant le triomphe à l'EURO féminin M17, Popp était régulièrement titulaire avec Duisbourg qui remportait sa toute première Coupe féminine de l'UEFA. Elle partait également pour la Nouvelle-Zélande où elle aidait l'Allemagne à s'adjuger la troisième place de la Coupe du Monde féminine U-17 de la FIFA.

Popp poursuivait sa progression et un tournant arrivait pour elle en 2010. Sélectionnée avec l'Allemagne pour la Coupe du Monde féminine U-20 de la FIFA, sur ses terres, elle assurait le spectacle en marquant à toutes les rencontres de leur triomphe, égalant ainsi le record de Christine Sinclair dans la compétition (10 buts) et en remportant le Ballon d'or adidas de meilleure joueuse.

Popp avait alors déjà fait ses premiers pas en équipe première d'Allemagne, contre la RDP Corée le 17 février 2010. Elle marquait ses deux premiers buts contre la Finlande neuf jours plus tard. Même si elle évoluait en défense avec Duisbourg la saison suivante, Popp devenait la super-remplaçante de l'équipe nationale qui se préparait pour la Coupe du Monde féminine de la FIFA : elle marquait cinq buts en trois matches juste avant la phase finale où les Allemandes tombaient en quarts de finale.

Joueuse considérée comme successeuse à long terme de Birgit Prinz, Popp a également un diplôme en physiothérapie et est la seule femme à avoir évolué au centre de formation du FC Schalke 04.

Mis à jour le: 20/07/11 14.49HEC

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