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Knudsen veut voir le Danemark avancer

Publié: Mercredi, 16 janvier 2013, 16.25HEC
L'arrière internationale Mariann Knudsen compte sur le soutien du peuple danois lors du match d'ouverture contre la Suède, le 10 juillet à Göteborg.

par Paul Saffer
Knudsen veut voir le Danemark avancer
Mariann Knudsen (à droite) et sa coéquipière de club et de sélection Pernille Harder ©Sportsfile
Publié: Mercredi, 16 janvier 2013, 16.25HEC

Knudsen veut voir le Danemark avancer

L'arrière internationale Mariann Knudsen compte sur le soutien du peuple danois lors du match d'ouverture contre la Suède, le 10 juillet à Göteborg.

Le Danemark a plutôt déçu lors de ses deux dernières participations en phase finale d'un Championnat d'Europe féminin de l'UEFA, mais Mariann Knudsen, arrière de cette équipe danoise, s'attend à faire bien meilleure impression cet été en Suède.

La joueuse de 28 ans faisait partie de l'équipe danoise éliminée en phase de groupes à l'EURO féminin de l'UEFA 2005 en Angleterre après une défaite surprise face à une équipe de Finlande effectuant ses débuts (2-1), un match qu'elle ne disputait pas. Après avoir participé à la campagne qualificative pour l'EURO 2009, Knusden était forcée de regarder la phase finale à la télévision pour cause de maladie. En Finlande, les Danoises rentraient une nouvelle fois à la maison un peu plus tôt que prévu suite à une nouvelle défaite 2-1 face à une formation effectuant ses débuts dans la compétition : les Pays-Bas.

Cette compétition débutait par une défaite 1-0 face au pays hôte, les ennemies jurées finlandaises. Les Danoises affronteront une nouvelle fois le pays hôte pour leur match d'ouverture en 2013, la Suède à Göteborg le 10 juillet. "C'est l'occasion rêvée d'avoir tout un pays derrière nous," confiait Knusden à UEFA.com. "C'est à seulement trois heures en bateau, alors c'est plutôt un avantage pour nous."

Peu d'experts auraient pu imaginer une élimination si prématurée en 2009, et Knusden se souvient très bien de ce tournoi malgré son forfait. "J'étais malade il y a quatre ans donc j'ai dû déclarer forfait, mais je l'équipe était tout de même très forte et tout le monde était déçu. Je pense que nous aurions dû bien mieux faire."

"J'espère que cette année nous serons mieux préparées. Les jeunes ont envie de montrer de quoi elles sont capables et je pense que nous avons un bon mélange de jeunesse et d'expérience. Si l'on pratique notre meilleur jeu, alors nous avons une chance, nous pouvons battre n"importe qui. Mais si les 11 joueuses ne sont pas au top, alors cela sera très difficile pour nous."

Sur les 11 formations à s'être qualifiées pour les éditions de 2009 et 2013, six répondent aux ordres d'un nouveau sélectionneur. Mais pas le Danemark, où Kenneth Heiner-Møller entamera sa septième année au poste de sélectionneur en juillet. "Je pense qu'on prend toutes du plaisir", a confié Knudsen. "Tout le monde sait le jeu qu'il veut nous voir jouer et nous connaissons toutes très précisément notre rôle dans l'équipe. C'est une très bonne chose."

"Pour la Suède, c'est peut-être bien d'avoir quelqu'un d'autre aux commandes. Pour nous, il nous faut de la stabilité. Le Danemark est un petit pays qui ne dispose pas d'un important vivier de joueuses, alors nous devons développer notre jeu collectif. Il n'y a pas d'individualités qui sortent du lot dans notre groupe."

Knudsen connaît bien la Suède, elle qui vient de terminer sa deuxième année sous les couleurs du Linköping FC, où sa coéquipière en sélection Pernille Harder l'a rejointe en 2012. Les deux femmes pourraient disputer leur quart de finale dans cette même ville, si le Danemark décroche la troisième place d'un Groupe A également composé de l'Italie et de la Finlande, encore une fois sur le chemin danois.

Mis à jour le: 28/01/13 10.54HEC

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