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L’UEFA cofinance une plaque commémorative en l’honneur d’une équipe anglaise féminine de renom

Publié: jeudi, 18 janvier 2018, 9.47HEC
L'UEFA a rendu hommage à l'équipe féminine de football la plus performante de tous les temps, le Dick, Kerr Ladies, fondé à Preston, en Angleterre, il y a un siècle.
L’UEFA cofinance une plaque commémorative en l’honneur d’une équipe anglaise féminine de renom
Dick, Kerr Ladies (1925) ©Getty Images
Publié: jeudi, 18 janvier 2018, 9.47HEC

L’UEFA cofinance une plaque commémorative en l’honneur d’une équipe anglaise féminine de renom

L'UEFA a rendu hommage à l'équipe féminine de football la plus performante de tous les temps, le Dick, Kerr Ladies, fondé à Preston, en Angleterre, il y a un siècle.

L'UEFA a apporté une contribution financière pour rendre hommage à l'équipe féminine de football la plus performante de tous les temps, le Dick, Kerr Ladies, fondé en 1917 à Preston, dans le nord de l'Angleterre.

La Confédération européenne de football a participé, en tant que cosponsor, à la cérémonie d'inauguration officielle d'une plaque commémorative à Deepdale, le stade du club de deuxième division anglaise Preston North End. Les autres sponsors étaient l'Université du Lancashire central (UCLan), BAE Systems, FWP Architects, Preston North End, l'Association des footballeurs professionnels anglais et l’Association anglaise de football (FA).

©University of Central Lancashire

Joel Arber (UCLan), Alison Ramsay (BAE Systems), Rachel Pavlou (The FA), Emma Sykes (UEFA), Seb Salisbury (FWP Architecture), John Kay (Preston North End).

La plaque de granit de six mètres de large porte le nom de toutes les joueuses du Dick, Kerr Ladies qui constituaient l'équipe en 1917. Ces femmes étaient alors employées de l'usine locale de munitions Dick, Kerr & Co, et l’objectif de l’équipe était de récolter des fonds pour les soins prodigués aux soldats blessés dans un hôpital militaire. 

La cérémonie a marqué le centenaire de l'équipe, et le monument commémoratif a été dévoilé par Gail Newsham, l'auteure d'un livre sur l'équipe intitulé In a League of Their Own! The Dick, Kerr Ladies 1917-1965.

©University of Central Lancashire

Gail Newsham, Rachel Brown-Finnis et Sheila Parker

Elle a été rejointe par l'ancienne gardienne de but d'Everton et de l'équipe d’Angleterre, Rachel Brown-Finnis, ainsi que par Sheila Parker, qui a commencé sa carrière de joueuse dans l'équipe de Preston et est devenue la première capitaine de l'équipe nationale féminine d'Angleterre en 1972. 

Le Dick, Kerr Ladies figure parmi les équipes pionnières du football féminin. Sa première rencontre, il y a exactement 100 ans à Preston – le jour de Noël 1917 –, avait attiré 10 000 spectateurs.

L'équipe s'est rapidement imposée comme la meilleure formation anglaise. Une affluence record a été établie en 1920 au Goodison Park, à Liverpool, lorsque 53 000 spectateurs ont assisté au match contre St Helens Ladies. La popularité du match était telle qu'entre 10 000 et 14 000 personnes seraient restées à l’extérieur du stade. La même année, l'équipe a également participé pour la première fois à des matches internationaux contre des formations françaises.

Malgré l'interdiction du football féminin décrétée par les autorités de football anglaises en 1921, le Dick, Kerr Ladies est devenu champion du monde officieux en 1937. Pendant toute la période de son existence jusqu'en 1965, l'équipe a collecté l'équivalent actuel de 10 millions de livres sterling pour venir en aide aux victimes de guerre. 

D'autres anciennes joueuses ont assisté à la cérémonie à Preston, notamment June Gregson, la joueuse la plus âgée présente, qui avait évolué dans le club dans les années 1940 et 1950, ainsi que des membres des familles de l’équipe initiale, comme David Coulton, petit-fils de Grace Sibbert, et Valerie Conn, petite-fille de la première capitaine, Alice Kell.

« Aujourd'hui, je ressens une fierté indescriptible, a déclaré Gail Newsham. Les joueuses du Dick, Kerr Ladies ont dû attendre bien trop longtemps pour obtenir l'attention qu'elles méritent, mais maintenant, elles sont enfin sous les feux de la rampe et ne seront jamais oubliées. »

« Participer à l’inauguration de cette plaque commémorative est vraiment un honneur, a ajouté Rachel Brown-Finnis. Elle représente « l’âge d’or » du football féminin. Il est très important de comprendre l'histoire pour inspirer les stars de demain. »

Selon Sheila Parker, les joueuses méritent ce mémorial. « Elle ont introduit le football féminin dans le monde du sport, a-t-elle déclaré. Maintenant, tout le monde peut voir qui étaient les joueuses du Dick, Kerr Ladies, et leurs noms ne seront jamais oubliés. »

Rachel Pavlou, manager de la FA chargée de la participation au football féminin, a estimé que cette plaque était un hommage approprié à l’occasion du 100e anniversaire de la fondation de ce « club de football remarquable » – « un important rappel du travail incroyable que ce groupe de femmes a accompli pour le football féminin et la société dans son ensemble grâce à ses collectes de fonds.

» En plus des joueuses, des membres du staff et des administrateurs, la plaque rend également hommage au travail fantastique des bénévoles dévoués qui ont travaillé sans relâche pour perpétuer l'héritage du Dick, Kerr Ladies. Grâce à leur travail acharné et à leur engagement, l'esprit de ce club continue d'exister 100 ans après sa fondation. »

Mis à jour le: 18/01/18 14.15HEC

https://fr.uefa.com/women/news/newsid=2529907.html#luefa+cofinance+plaque+commemorative+lhonneur+dune+equipe+anglaise+feminine+renom