Les Espoirs en pleine préparation pour Israël

Les huit nations qualifiées pour la phase finale en Israël continuent leur préparation par le biais de rencontres amicales cette semaine.

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Cor Pot, le sélectionneur des Pays-Bas, a hâte de donner du temps du jeu à plusieurs nouvelles têtes alors que son équipe s'apprête à affronter la Croatie mardi. Jean-Paul Boëtius et Tonny Trindade de Vilhena (Feyenoord), Mike van der Hoorn (FC Utrecht), Jürgen Locadia (PSV Eindhoven) et Thomas Bruns (Heracles Almelo) voudront tous faire bonne impression et inscrire leur nom sur la liste de départ pour Israël en juin grâce à la sélection chez les seniors de Louis van Gaal de plusieurs habitués en M21.

Quatre nations qualifiées pour la phase finale auront l'occasion de prendre part à un vrai test grandeur nature lorsque l'Italie accueillera l'Allemagne le 6 février et la Russie se rendra en Norvège le lendemain, deux affiches qui pourraient se reproduire au stade des demi-finales.

Les tenants du titre espagnols continueront leur préparation face à la Belgique, troisième du Groupe 8 en éliminatoires derrière l'Angleterre et la Norvège, toute deux qualifiées pour l'édition 2013. Les Trois Lions seront quant à eux opposés à la Suède, barragiste malheureuse, pour un match amical que Stuart Pearce, le sélectionneur anglais, prend très au serieux. "Nous devons débuter l'année de manière positive, enchaîner une série de bons résultats et arriver en Israël avec le vent en poupe," a expliqué l'ancien défenseur du Manchester City FC.