Une fratrie pour guider la Croatie M21

Les anciens internationaux croates Niko et Robert Kovač remplacent Ivan Šušak à la tête de la sélection des moins de 21 ans.

Robert Kovač, Niko Kovac (Croatia)
©Getty Images

La Fédération croate de football (HNS) annonce que les frères Niko et Robert Kovač entraîneront la sélection nationale des moins de 21 ans.

Les anciens internationaux succèdent à Ivan Šušak, dont l'équipe est arrivée quatrième du Groupe 5 des éliminatoires du Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA, qui s'est achevé en septembre.

"C'est un moment important pour la HNS", a déclaré son président Davor Šuker. "Ce sont des hommes qui savent ce que signifie porter le maillot croate, et tous les jeunes joueurs les prendront comme modèles. Nous espérons qu'ils répondront à nos attentes."

"Nous ferons de notre mieux pour préparer les joueurs à suivre la voie que nous définirons", a déclaré Niko, ancien capitaine de la sélection nationale lors d'une illustre carrière de milieu de terrain pour les Hamburger SV, Bayer 04 Leverkusen et FC Bayern München. "J'espère qu'ils feront la fierté de la nation et que nous entretiendrons de bonnes relations avec le sélectionneur de l'équipe senior (Igor Štimac)."

Les frères totalisent une grande expérience internationale. Robert, ancien défenseur du Bayern, de la Juventus et du Borussia Dortmund, compte 84 sélections. Niko en compte une de moins, mais a inscrit pas moins de 14 buts. Ce sera le premier poste d'entraîneur pour Robert, tandis que Niko a été adjoint au FC Salzburg.