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Un duel "très serré" entre Anglais et Serbes

Publié: Lundi, 24 septembre 2012, 12.17HEC
Après avoir franchi les barrages deux fois par le passé avec l'Angleterre, Stuart Pearce s'attend à des matches difficiles face à la Serbie.
Un duel "très serré" entre Anglais et Serbes
Henri Lansbury & Jordan Henderson (England) ©Getty Images
 
Publié: Lundi, 24 septembre 2012, 12.17HEC

Un duel "très serré" entre Anglais et Serbes

Après avoir franchi les barrages deux fois par le passé avec l'Angleterre, Stuart Pearce s'attend à des matches difficiles face à la Serbie.

Après avoir mené l'Angleterre aux trois précédentes phases finales du Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA, Stuart Pearce est parfaitement conscient de la difficulté de franchir les barrages.

Le sélectionneur s'est confié à UEFA.com après le tirage au sort qui a vu la Serbie désignée comme adversaire de son équipe les 12 et 16 octobre prochains. Il s'attend à une double confrontation "très serrée", lui qui a guidé l'Angleterre à travers les barrages des deux éditions précédentes, face au Pays de Galles (tot. 5-4) et à la Roumanie (2-1).

"Ce seront deux matches très serrés, mais les enjeux sont élevés : c'est une formidable expérience pour les joueurs", déclarait Pearce, qui n'occupait pas ce poste lorsque les Anglais ont éliminé l'Allemagne pour atteindre le tournoi 2007. "Il y aura une grande tension, et c'est l'équipe qui saisira sa chance tout en défendant bien qui décrochera son billet pour Israël."

Parmi les quatre confrontations en barrages, celle-ci à une saveur particulière. Elle opposera en effet une équipe deux fois finaliste (en tant que Serbie et Monténégro en 2004 et que Serbie en 2007) à une sélection anglaise battue en finale il y a trois ans.

"Nous avons une bonne équipe, mais ce sera difficile contre l'Angleterre", répondait Savo Milošević, directeur des sélections de l'Association serbe de football (FSS). "Le problème, c'est que la plupart de nos joueurs sont déjà en équipe A, mais le groupe reste très bon. Tout le monde voulait éviter l'Espagne, mais nous devrons être au sommet de notre forme pour battre les Anglais."

Pearce compte lui aussi quelques joueurs qui ont accumulé de l'expérience chez les seniors, comme Jordan Henderson et Alex Oxlade-Chamberlain, présents à l'UEFA EURO 2012 avec l'Angleterre. "Pour être honnête, notre équipe est sans doute moins bonne que celles que j'ai dirigées ces dernières années", livrait Pearce. "Mais cela dit, nous nous sommes tout de même qualifiés en remportant sept de nos huit matches, ce qui reste impressionnant."

Mis à jour le: 02/10/12 11.40HEC

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