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2000 : Andrea Pirlo

Italie
2000 : Andrea Pirlo
Andrea Pirlo, vainqueur de l'EURO Espoirs 2000 avec l'Italie ©Getty Images

2000 : Andrea Pirlo

Italie

Une semaine après le début du Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA 2000, Andrea Pirlo était davantage considéré comme le vilain petit canard que comme le héros du peuple italien. Il était pourtant bien entré dans la compétition, en marquant sur penalty face à l'Angleterre pour le premier match, mais tout son travail est parti en fumée deux jours plus tard, lorsqu'il était expulsé contre la Slovaquie, pays organisateur qui tenait les Azzurrini en échec (1-1). Ses coéquipiers se qualifiaient en finale sans lui, mais lorsque Pirlo retrouvait le terrain, il avait bien l'intention de se faire pardonner. Et c'est exactement ce qu'il fit.

Lors du parcours de qualification, le sélectionneur italien Claudio Gentile ne s'était pas caché de l'importance du milieu de terrain, qui évoluait alors au FC Internazionale Milano. Le joueur (21 ans) venait d'être révélé par une saison au Reggina Calcio, où il était prêté, et si la formation italienne comptait des joueurs talentueux comme Gennaro Gattuso, Christian Abbiati, Cristiano Zanetti et Francesco Coco, elle n'en manquait pas moins d'un peu d'inspiration. A une exception près : Pirlo. Après avoir laissé voir ce qu'il savait faire contre l'Angleterre, et être passé complètement à côté de son match contre les Slovaques, il préparait impatiemment la finale, disputée contre une solide équipe de République tchèque.

"Je voulais réussir un grand match : je le devais à mes coéquipiers, qui ne m'avaient rien dit quand j'ai été expulsé", se souvient Pirlo. Et au cours d'un match agréable et équilibré à Bratislava, c'est lui qui a fait la différence. Le n°10 de l'Italie ouvrait le score du point de réparation juste avant la pause, puis après l'égalisation de Tomáš Došek peu après la reprise, il montrait ce dont il était capable. Alors que la fin du match approchait, les Azzurrini se voyaient accorder un coup franc aux abords de la surface de réparation. Pirlo s'avançait et plaçait un magnifique tir brossé dans la lucarne tchèque pour permettre à son pays de gagner son quatrième titre en cinq tentatives.

Mis à jour le: 18/06/10 14.50HEC

http://fr.uefa.com/under21/season=2000/golden-player/index.html#2000+andrea+pirlo

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