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Malte attend 2014 avec impatience

Publié: Mardi, 8 janvier 2013, 13.34HEC
La petite île de Malte est impatiente d'être en 2014 et d'accueillir le Championnat d'Europe des moins de 17 ans de l'UEFA.
par Paul Saffer
Malte attend 2014 avec impatience
Sergio Soldano entraîne les M16 de Malte ©Domenic Aquilina

En route pour la finale

Le Championnat d'Europe des moins de 17 ans de l'UEFA se déroule en trois phases : le tour qualificatif, le tour Élite et la phase finale. Le format a changé pour 2014/15 avec le passage de la phase finale de huit à 16 équipes.

Tour de qualification
Le tour de qualification se déroule à l'automne avec 13 groupes de 4 pays réunis dans l'un des pays de chaque groupe pour un mini-tournoi. Les deux premiers de chaque groupe sont qualifiés, ainsi que les deux meilleurs troisièmes au regard des résultats face aux deux premiers du groupe.

Tour Élite
Lors du tour Élite, au printemps, les 27 qualifiés et un qualifié d'office sont répartis en 7 mini-groupes de 4 pays. Les premiers de chaque groupe et les sept deuxièmes avec le meilleur bilan face aux équipes classées première et troisième de leur groupe participent à la phase finale avec le pays hôte.

Phase finale
Les qualifiés sont répartis en quatre groupes de quatre. Les deux premiers de chaque groupe se qualifient pour la phase à élimination directe.

Pour plus de détails, notamment les critères permettant de séparer les équipes terminant à égalité de points en phase de groupe, ou après 80 minutes en phase à élimination directe, consultez le règlement officiel de la compétition.

Publié: Mardi, 8 janvier 2013, 13.34HEC

Malte attend 2014 avec impatience

La petite île de Malte est impatiente d'être en 2014 et d'accueillir le Championnat d'Europe des moins de 17 ans de l'UEFA.

Dans quelques mois, vont débuter les éliminatoires pour le Championnat d'Europe des moins de 17 ans de l'UEFA, et la phase finale promet d'être historique.

Pour la première fois, une compétition de l'UEFA va connaître sa conclusion à Malte. La petite île de Méditerranée accueillera le tour final en mai 2014, dernière édition avant le passage à 16 équipes la saison suivante. Jesmond Abela, directeur des opérations du centre technique de l'Association de football de Malte, sait que ce sera une opportunité unique.

"Nous sommes dans une situation qui n'est jamais arrivée", a déclaré Abela à UEFA.com. "Et je pense que cela n'arrivera plus puisque ce sera le dernier tournoi à huit équipes. C'est la seule chance pour nos joueurs de participer à un tournoi de ce niveau. D'habitude, on ne se qualifie pas. On va savourer le fait d'être plongés dans le grand bain."

Même si c'est un évènement sans précédent, Malte a l'habitude d'accueillir des équipes internationales pour des matches amicaux ou des mini-tournois qualificatifs. "Cela va sûrement susciter un intérêt", a poursuivi Abela. "Ce sera une grande opportunité pour nous, pour notre association. Nous travaillons dur et on nous fait confiance car on a connu pas mal de succès dans l'organisation d'évènements. C'est un cadeau qu'on nous a fait."

Mais le plus grand défi sera surtout pour l'équipe des M17 avec des joueurs nés en 1997 et qui seront les premiers à représenter Malte dans une phase finale de l'UEFA.

Mis à jour le: 08/01/13 13.55HEC

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