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Malte attend 2014 avec impatience

Publié: Mardi, 8 janvier 2013, 13.34HEC
La petite île de Malte est impatiente d'être en 2014 et d'accueillir le Championnat d'Europe des moins de 17 ans de l'UEFA.
par Paul Saffer
Malte attend 2014 avec impatience
Sergio Soldano entraîne les M16 de Malte ©Domenic Aquilina
Publié: Mardi, 8 janvier 2013, 13.34HEC

Malte attend 2014 avec impatience

La petite île de Malte est impatiente d'être en 2014 et d'accueillir le Championnat d'Europe des moins de 17 ans de l'UEFA.

Dans quelques mois, vont débuter les éliminatoires pour le Championnat d'Europe des moins de 17 ans de l'UEFA, et la phase finale promet d'être historique.

Pour la première fois, une compétition de l'UEFA va connaître sa conclusion à Malte. La petite île de Méditerranée accueillera le tour final en mai 2014, dernière édition avant le passage à 16 équipes la saison suivante. Jesmond Abela, directeur des opérations du centre technique de l'Association de football de Malte, sait que ce sera une opportunité unique.

"Nous sommes dans une situation qui n'est jamais arrivée", a déclaré Abela à UEFA.com. "Et je pense que cela n'arrivera plus puisque ce sera le dernier tournoi à huit équipes. C'est la seule chance pour nos joueurs de participer à un tournoi de ce niveau. D'habitude, on ne se qualifie pas. On va savourer le fait d'être plongés dans le grand bain."

Même si c'est un évènement sans précédent, Malte a l'habitude d'accueillir des équipes internationales pour des matches amicaux ou des mini-tournois qualificatifs. "Cela va sûrement susciter un intérêt", a poursuivi Abela. "Ce sera une grande opportunité pour nous, pour notre association. Nous travaillons dur et on nous fait confiance car on a connu pas mal de succès dans l'organisation d'évènements. C'est un cadeau qu'on nous a fait."

Mais le plus grand défi sera surtout pour l'équipe des M17 avec des joueurs nés en 1997 et qui seront les premiers à représenter Malte dans une phase finale de l'UEFA.

Mis à jour le: 08/01/13 13.55HEC

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