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L'Angleterre triomphe aux tirs au but

Si souvent battue aux tirs au but chez les A, l'Angleterre a disposé des Pays-Bas en finale pour s'adjuger un deuxième titre en 5 ans.
par Tom Kell
de Mellieha
L'Angleterre triomphe aux tirs au but
La joie des jeunes Anglais ©Domenic Aquilina
SSI Err

L'Angleterre triomphe aux tirs au but

Si souvent battue aux tirs au but chez les A, l'Angleterre a disposé des Pays-Bas en finale pour s'adjuger un deuxième titre en 5 ans.

L'Angleterre de John Peacock a remporté le Championnat d'Europe des moins de 17 ans de l'UEFA pour la deuxième fois en cinq ans.

Peacock avait déjà guidé l'Angleterre à la gloire en 2010 au Liechtenstein, et pour son huitième tournoi à la tête de la sélection, il a connu un nouveau succès à Malte. En finale, les Anglais étaient opposés aux Pays-Bas, qualifiés pour une quatrième finale de l'EURO M17 en six ans. Les Néerlandais avaient battu l'Angleterre en phase de groupes, ils ne parvenaient pas à s'imposer en finale, s'inclinant 4-1 aux tirs au but après un match nul 1-1 dans le temps réglementaire. Dominic Solanke et Jari Schuurman marquaient lors de cette finale et trônaient en tête du classement des buteurs avec quatre réalisations.

Imprécis lors de la séance des tirs au but, Calvin Verdonk avait pourtant marqué sur penalty lors du premier match face à la Turquie (victoire 3-2). L'Angleterre marquait également à trois reprises avec un doublé de l'ailier Patrick Roberts lors de la victoire 3-0 face à Malte. Sur l'île de Gozo, dans le Groupe B, l'Allemagne prenait les commandes avec finalement son seul but de la campagne, mais était tenue en échec 1-1 par la Suisse. Le Portugal battait l'Écosse 2-0.

Le gardien anglais Freddie Woodman, un des héros de la finale, avait déjà montré toute l'étendue de son talent lors de la 2e journée, stoppant la tentative d'Enes Ünal, l'Angleterre revenant au score pour s'imposer 4-1 face à la Turquie. Le match qui suivait voyait Malte marquer deux buts avant de s'incliner 5-2 face aux Pays-Bas. Ainsi, Néerlandais et Anglais étaient qualifiés à un match de la fin. Le Portugal faisait de même dans l'autre groupe, s'imposant 1-0 face aux Suisses.

De son côté, l'Écosse ouvrait son compteur en battant l'Allemagne 1-0, et n'avait besoin que d'un point face à la Suisse pour passer. Elle en prenait trois grâce à sa victoire 3-1. Les garçons de Scot Gemmill auraient pu affronter leurs voisins anglais si ces derniers n'avaient pas succombé 2-0 face aux Néerlandais, Verdonk ouvrant le score d'une frappe splendide.

Peu importe, l'Angleterre éliminait le Portugal en demi-finale, une revanche pour Peacock qui avait perdu à ce stade de la compétition en 2003. Dans l'autre demi-finale, les hommes de Maarten Stekelenburg ne faisaient qu'une bouchée des Écossais (5-0), et retrouvaient les Anglais en finale.

Steven Bergwijn égalisait pour les Pays-Bas, mais l'Angleterre était bien supérieure lors de la séance des tirs a but. À l'issue de la rencontre, Peacock pouvait se féliciter de les avoir travaillés pendant deux semaines à l'entraînement.

http://fr.uefa.com/under17/history/season=2014/index.html#anglais+couronnes