Le site officiel du football européen

La fin d'une longue attente

L'Angleterre a remporté son premier titre chez les moins de 17 ans grâce à une victoire 2-1 face à l'Espagne au Liechtenstein.
par Paul Saffer
La fin d'une longue attente
La joie des Anglais avec le trophée ©Sportsfile

La fin d'une longue attente

L'Angleterre a remporté son premier titre chez les moins de 17 ans grâce à une victoire 2-1 face à l'Espagne au Liechtenstein.

L'Angleterre n'avait jamais remporté le Championnat d'Europe des moins de 17 ans de l'UEFA, ni l'édition des moins de 16 ans qui l'avait précédé, mais au Liechtenstein, les Anglais se sont imposés avec la manière.

En finale, ils retrouvaient l'Espagne, les deux équipes ayant remporté leurs quatre matches. Les Espagnols, sous les yeux de l'équipe A qui avait fait le court déplacement depuis son camp d'entraînement autrichien, dominait les débats dès l'entame. Une frappe de Gerard était détournée dans sa propre cage par le défenseur anglais Andre Wisdom (22e).

Ce dernier se rattrapait en égalisant de la tête à la demi-heure de jeu, puis en début de seconde période, Connor Wickham donnait un avantage décisif à l'Angleterre qui remportait son premier titre chez les garçons depuis le Championnat des moins de 18 ans en 1993, l'année de naissance de la plupart des joueurs de cette équipe victorieuse au Liechtenstein.

Fait inhabituel, le pays hôte n'était pas représenté à cette phase finale puisque le Liechtenstein n'était pas en mesure d'aligner une équipe compétitive. Cela permettait à la France de se qualifier lors du tour Élite en qualité de meilleur deuxième grâce à un but d'avance sur l'Allemagne, tenant du titre, et éliminée par la Suisse dans son groupe.

En fait, la Suisse abordait cette compétition avec une équipe qui avait remporté la Coupe du Monde des moins de 17 ans de la FIFA, mais une équipe décimée par les blessures et les suspensions. Les Suisses perdaient tous leurs matches du Groupe A. L'Espagne terminait en tête du groupe avec la France en deuxième position et le Portugal troisième. L'Angleterre remportait le Groupe B, la Turquie était deuxième devant la République tchèque et la Grèce.

Comme en 2007, l'Angleterre s'imposait devant la France en demi-finale grâce à deux buts de Wickham (2-1). Un doublé de Paco permettait à l'Espagne de se défaire de la Turquie (3-1). Paco restait muet en finale mais avec six buts inscrits au Liechtenstein, il terminait meilleur buteur avec 14 buts marqués (matches de qualification compris), un record.

http://fr.uefa.com/under17/history/season=2010/index.html#la+dune+longue+attente