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La France vainqueur chez elle

Pour la deuxième fois consécutive, le Championnat d'Europe des moins de 17 ans a été remporté par le pays organisateur en 2003/04 quand la France battait l'Espagne en finale.
La France vainqueur chez elle
France 2004 ©UEFA.com

La France vainqueur chez elle

Pour la deuxième fois consécutive, le Championnat d'Europe des moins de 17 ans a été remporté par le pays organisateur en 2003/04 quand la France battait l'Espagne en finale.

L'équipe de Philippe Bergeroo montait en puissance tout au long de la compétition organisée par la Ligue du Centre. Longtemps accrochée lors de la 1re journée de la phase de groupes par l'Irlande du Nord, qualifiée pour la première fois de son histoire, la France inscrivait trois buts dans les sept dernières minutes et s'imposait 3-0 lors du premier match. Dans l'autre match du Groupe A, opposant l'Espagne à la Turquie, les Ibères s'imposaient 1-0. Dans le Groupe B, l'Angleterre marquait deux buts en fin de match pour battre l'Ukraine 2-0 et l'Autriche faisait match nul 0-0 avec le Portugal, tenant du titre.

L'Angleterre se qualifiait deux jours plus tard pour les demi-finales, lorsque deux buts de Shane Paul répondaient à l'ouverture du score portugaise et un troisième de John Peacock assurait une victoire 3-1 qui compromettait les chances du Portugal. Un doublé de Daniel Gramann privait encore l'Ukraine de ses premiers points dans l'autre rencontre, remportée 2-1 par l'Autriche. Dans le Groupe A, la France maintenait sa réussite habituelle devant l'Espagne en s'imposant 1-0, tandis qu'Ergin Keles marquait deux des cinq buts de la Turquie contre l'Irlande du Nord.

L'Espagne se qualifiait néanmoins pour les demi-finales en s'imposant 4-1 aux dépens de l'Irlande du Nord, grâce notamment au triplé de Pedraza. Mais cela ne suffisait pas pour prendre la première place du groupe à la France, qui s'était imposée contre la Turquie grâce à des buts en seconde période d'Hatem Ben Arfa et Jérémy Menez. L'Angleterre confirmait sa première place dans le Groupe B en s'imposant 1-0 contre l'Autriche, qui perdait la deuxième place au profit du Portugal, victorieux 4-0 de l'Ukraine. Le capitaine Bruno Gama avait montré la voie d'un doublé.

La chance abandonnait toutefois le tenant du titre en demi-finales. Samir Nasri, Menez et Ben Arfa marquaient chacun une fois en seconde période, annulaient le but de Bruno Moreira et envoyaient la France en finale. La deuxième demi-finale s'achevait de manière excitante, l'Anglais Ryel Reid égalisant après l'ouverture du score de Marcos García. Mais Cesc Fabregas marquait le but de la victoire espagnole sur penalty à la dernière minute.

Bien que leurs chances de l'emporter se soient envolées, l'Angleterre et le Portugal s'affrontaient pour la troisième place et un ticket pour la Coupe Méridien UEFA-CAF 2005. Au cours d'une rencontre âprement disputée, João Silva et James Walker marquaient chacun deux buts, les défenses peinant à contenir les attaquants adverses. Mais c'est finalement aux tirs au but que l'Angleterre s'inclinait 3-2 après un match nul 4-4.

Deux heures plus tard, la France prenait un départ parfait en finale devant plus de 14 000 supporteurs. Kévin Constant ouvrait le score dans les premières secondes. Gerard Piqué égalisait de la tête pour l'Espagne en milieu de seconde période, mais alors que le match semblait se diriger vers la prolongation, Nasri marquait d'un tir lointain à ras de terre.

http://fr.uefa.com/under17/history/season=2004/index.html#la+france+vainqueur+chez+elle