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2004 : Cesc Fabregas

Cesc Fabregas est si talentueux qu'on en oublierait presque que le jeune milieu n'a qu'une petite vingtaine d'années.

2004 : Cesc Fabregas

Cesc Fabregas est si talentueux qu'on en oublierait presque que le jeune milieu n'a qu'une petite vingtaine d'années.

Cesc Fabregas est un joueur tellement précoce qu'il est facile d'oublier qu'il a seulement 20 ans.

Né à Arenys de Mar (Catalogne) le 4 mai 1987, Fabregas a débuté sa carrière au FC Barcelona, mais c'est à l'occasion de la Coupe du Monde U-17 FIFA, en 2003, qu'il s'est révélé au monde entier. Il a mené l'Espagne jusqu'en finale en inscrivant cinq buts, et malgré la courte défaite contre le Brésil, Fabregas a été élu Joueur du tournoi. Au coup d'envoi du Championnat d'Europe des moins de 17 ans de l'UEFA, en 2004, il n'avait donc déjà plus rien d'un débutant.

A ce moment-là, il avait quitté le Barça pour rejoindre l'Arsenal FC, et même inscrit son premier but pour les Gunners, en marquant face au Wolverhampton Wanderers FC en décembre 2003. Cette réalisation lui permettait de devenir au passage le plus jeune buteur de l'histoire du club, à 16 ans et 212 jours. Il a également participé aux trois matches de l'Espagne au tour Elite des éliminatoires de l'EURO M17 ans organisé en France. Buteur lors de la victoire 6-1 contre la Hongrie, il s'est rapidement mis en évidence lors de la phase finale.

Décrit comme possédant "un talent extraordinaire" par Juan Santisteban, son sélectionneur chez les moins de 17 ans, Fabregas a fêté ses 17 ans le jour du premier match de l'Espagne dans le tournoi, une rencontre remportée 1-0 face à la Turquie. "Cesc est un joueur fondamental pour nous", déclarait alors son sélectionneur. "Il possède plus d'expérience que ses coéquipiers, car il joue à Arsenal et qu'il était déjà avec nous [en 2003], même s'il est plus jeune qu'eux. Il possède un talent extraordinaire, j'adore le regarder jouer. C'est un bon passeur, un bon attaquant : pour résumer, il a tout."

Fabregas ne pouvait empêcher la défaite de l'Espagne contre la France lors du deuxième match, mais il renouait avec le succès lors du troisième, face à l'Irlande du Nord, et sa prestation éblouissante venait couronner la qualification de son équipe pour le dernier carré. L'adolescent avait été un peu en retrait dans les trois premières rencontres, mais il est revenu sous le feu des projecteurs en demi-finale contre l'Angleterre, en participant à l'ouverture du score de Marcos. Après avoir concédé rapidement l'ouverture, les Anglais égalisaient cependant, et le match semblait se diriger vers la prolongation, jusqu'à ce que l'Espagne n'obtienne un penalty à la dernière minute. Fabregas s'approche, plein de calme, le convertit et envoie son équipe en finale.

Battus en finale par la génération Karim Benzema, Hatem Ben Arfa et Samir Nasri des Bleuets, les Espagnols étaient forcément déçus, mais leur sélectionneur Santisteban préférait souligner les bénéfices à long terme. "Mes joueurs sont naturellement déçus, ils pleurent, ce qui est normal lorsqu'on perd une finale. Mais globalement, nous avons réussi un très bon tournoi, et je pense qu'il a bénéficié à mes joueurs." Fabregas a prouvé la sagesse de ces mots, lui qui s'est révélé au fil des saisons qui ont suivies pour devenir l'un des piliers d'Arsenal, et bien sûr de l'équipe d'Espagne senior, qui décrochait le titre à l'UEFA EURO 2008.

Mis à jour le: 21/08/15 16.56HEC

http://fr.uefa.com/under17/history/season=2004/goldenplayer/index.html#2004+cesc+fabregas