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Le berceau des stars

L'UEFA a lancé un Championnat M16 en 1980, devenu M17 vingt ans plus tard.
Le berceau des stars
UEFA President Michel Platini presents the trophy ©Sportsfile

Le berceau des stars

L'UEFA a lancé un Championnat M16 en 1980, devenu M17 vingt ans plus tard.

Le Championnat d'Europe des moins de 16 ans de l'UEFA, dont la première édition a eu lieu entre 1980 et 1982, a vu naître des joueurs du calibre de Thierry Henry et Luís Figo. Et, depuis son reclassement M17 en 2001/02 d'autres grands noms de l'Europe : Wayne Rooney et Jack Wilshere pour l'Angleterre, Cesc Fàbregas et Gerard Piqué pour l'Espagne, Mario Götze et Toni Kroos pour l'Allemagne, Cristiano Ronaldo pour le Portugal ou encore Eden Hazard pour la Belgique.

Le premier Championnat d'Europe des moins de 17 ans à seize équipes fut remporté par la Suisse au Danemark. La Suisse entra dans les cœurs des amateurs de football en réalisant des performances étonnantes qui lui ont permis de remporter le titre et de montrer qu'il faudrait compter avec elle à l'avenir. La Suisse n'a pas réussi à se qualifier pour la phase finale de 2003, une preuve que le niveau s'était élevé sur tout le continent, et que le football chez les jeunes était en progrès.

Cette année-là, le Portugal, à domicile, remportait le titre. En 2004, la nation organisatrice avait encore le dernier mot avec la victoire de la France. Un an plus tard, la Turquie soulevait le trophée en Italie. Puis la Russie s'adjugeait le titre au Luxembourg. L'Espagne s'imposait en Belgique en 2007, puis en Turquie l'année suivante, et dominait l'ancienne compétition des moins de 16 ans. Les Espagnols ont remporté tous leurs titres, sauf les deux premiers, sous la houlette de Juan Santisteban, nommé en 1988. Il a pris sa retraite en 2008 sur une victoire mais l'Espagne perdait le trophée l'année suivante au profit de l'Allemagne, qui jouait à domicile.

L'Angleterre a remporté le titre pour la première fois en 2010 au Liechtenstein et les Pays-Bas, vaincus en 2009 par l'Allemagne, prenait sa revanche en 2011. Les Bataves battaient la même équipe aux tirs au but un an plus tard en Slovénie pour conserver son titre mais manquait la phase finale en 2013 en Slovaquie pour le plus grand bonheur de la Russie, victorieuse aux tirs au but comme en 2006, cette fois contre l'Italie. Malte organisa l'événement en 2014, que l'Angleterre emporta pour la seconde fois. En 2015, la phase finale se jouera en Bulgarie au format 16 équipes à nouveau.

Le tournoi a été largement dominé par les formations ibériques, avec huit victoires pour l'Espagne (dont six chez les moins de 16 ans) et cinq pour le Portugal. L'Allemagne possède toutefois elle aussi un beau palmarès, avec deux succès - dont un en tant qu'Allemagne de l'Ouest. La Suisse, la République d'Irlande, la Turquie, la Pologne, la Tchécoslovaquie, l'Italie et l'Union soviétique ont toutes remporté un titre.

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