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Le berceau des stars

L'UEFA a lancé un Championnat M16 en 1980, devenu M17 vingt ans plus tard.
Le berceau des stars
Netherlands celebrate ©Sportsfile

Le berceau des stars

L'UEFA a lancé un Championnat M16 en 1980, devenu M17 vingt ans plus tard.

Pendant des années, le Championnat d'Europe des moins de 16 ans de l'UEFA avait été la chasse gardée de l'Espagne et du Portugal. Mais à la surprise générale, le premier Championnat d'Europe des moins de 17 ans, qui a succédé à celui des moins de 16 ans en 2001/02, a été remporté par la Suisse.

La Suisse est entrée dans les cœurs des amateurs de football en réalisant des performances étonnantes qui lui ont permis de remporter le titre et de montrer qu'il faudrait compter avec elle à l'avenir. La Suisse n'a pas réussi à se qualifier pour la phase finale de 2003, une preuve que le niveau s'était élevé sur tout le continent, et que le football chez les jeunes était en progrès.

Cette année-là, le Portugal, à domicile, remportait le titre. En 2004, la nation organisatrice avait encore le dernier mot avec la victoire de la France. Un an plus tard, la Turquie soulevait le trophée en Italie. Puis la Russie s'adjugeait le titre au Luxembourg. L'Espagne s'imposait en Belgique en 2007, puis en Turquie l'année suivante, et dominait l'ancienne compétition des moins de 16 ans. Les Espagnols ont remporté tous leurs titres, sauf les deux premiers, sous la houlette de Juan Santisteban, nommé en 1988. Il a pris sa retraite en 2008 sur une victoire mais l'Espagne perdait le trophée l'année suivante au profit de l'Allemagne, qui jouait à domicile.

L'Angleterre a remporté le titre pour la première fois en 2010 au Liechtenstein et les Pays-Bas, vaincu en 2009 par l'Allemagne, prenait sa revanche en 2011. Les Bataves battaient la même équipe aux tirs au but un an plus tard en Slovénie pour conserver son titre.

L'ancien Championnat des moins de 16 ans, dont la première édition se déroula de 1980 à 1982, a permis à des stars telles que Thierry Henry et Luis Figo de se faire remarquer. Des joueurs comme le Suisse Philippe Senderos, l'Anglais Wayne Rooney et le Portugais Cristiano Ronaldo, qui ont tous participé à l'édition 2002, ont déjà commencé à suivre les traces de leurs prédécesseurs.

Le tournoi a été largement dominé par les formations ibériques, avec huit victoires pour l'Espagne (dont six chez les moins de 16 ans) et cinq pour le Portugal. L'Allemagne possède toutefois elle aussi un beau palmarès, avec deux succès - dont un en tant qu'Allemagne de l'Ouest. La Suisse, la République d'Irlande, la Turquie, la Pologne, la Tchécoslovaquie, l'Italie et l'Union soviétique ont toutes remporté un titre.

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