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Le tenant et l'hôte de la finale en danger

Publié: Vendredi, 17 février 2012, 20.24HEC
Porto, tenant du titre, et le Steaua Bucarest, dont le stade accueille la finale, auront du fil à retordre pour ne pas quitter la compétition avant l'heure.

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Publié: Vendredi, 17 février 2012, 20.24HEC

Le tenant et l'hôte de la finale en danger

Porto, tenant du titre, et le Steaua Bucarest, dont le stade accueille la finale, auront du fil à retordre pour ne pas quitter la compétition avant l'heure.

L'UEFA Europa League pourrait se retrouver orpheline du tenant du titre et de l'hôte de la finale dès les 8es de finale. Les FC Porto et FC Steaua Bucureşti sont en effet en position délicate pour leurs matches retour.

Porto, le champion sortant, avait pris l'avantage contre le Manchester City FC, mais a fini par s'incliner 2-1 sur sa pelouse sur un but de Sergio Agüero. Pour leur 50e match en compétition de l'UEFA, le club emmené par Roberto Mancini tentera de pourfendre les Dragons dans l'antre du City of Manchester Stadium. De son côté, le FC Twente n'a besoin que d'un nul pour mettre fin aux espoirs du Steaua de disputer la finale dans son stade, le 9 mai, après une victoire 1-0 à Bucarest.

L'ascendant de l'Atlético
Le Club Atlético de Madrid avait décroché la première UEFA Europa League en 2009/10 et reste en course cette année. Son entraîneur, Diego Simeone, retrouve son ancien club du S.S. Lazio, avec deux buts d'avance. La recrue phare de l'été, Falcao, auteur d'un record de 17 buts en une même campagne d'UEFA Europa League, est bien lancée cette année avec cinq buts à son actif.

La fronde United
L'un des plus grands noms de la compétition a un pied en 8es, après sa victoire contre l'AFC Ajax 2-0 à Old Trafford. Les statistiques ne parlent pas en faveur de l'équipe de Frank de Boer : le Manchester United FC a remporté ses cinq derniers matches européens contre des clubs néerlandais, alors que l'Ajax n'a gagné qu'un seul de ses neuf déplacements en Angleterre (1-0 contre le Nottingham Forest FC, qui s'est tout de même qualifié, en demi-finale de Coupe européenne des clubs champions 1980/81).

Suárez dehors ?
La compétition risque de perdre son meilleur buteur aussi : Matías Suárez, du RSC Anderlecht, a déjà inscrit sept buts, mais n'a pas marqué contre l'AZ Alkmaar, victorieux 1-0 aux Pays-Bas. Anderlecht est le seul club à avoir remporté ses six premiers matches, et espère surprendre l'AZ, qui n'a pas gagné en 15 matches européens à l'extérieur (8 défaites, 7 nuls) depuis 2007.

Le Metalist devant
Avec sa victoire 4-0 contre le FC Salzburg, le FC Metalist Kharkiv est l'équipe la plus prolifique de l'UEFA Europa League cette saison avec 19 réalisations. Ce serait un miracle que les Autrichiens se qualifient et affrontent l'Olympiacos FC ou le FC Rubin Kazan au tour suivant. De leur côté, les Grecs ont pris la main en s'imposant 1-0 au Pirée.

L'espoir de la Pologne
Placer deux clubs en 16es de finale était déjà un exploit pour la Pologne, mais le Wisła Kraków et le Legia Warszawa pourraient bien continuer leur route en 8es. Wisła a arraché le nul 1-1 à domicile contre le R. Standard de Liège et le Legia a mené par deux fois devant le Sporting Clube de Portugal, avant de concéder le nul.

 
Mis à jour le: 27/11/12 19.28HEC

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