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2007/08 : "Vraiment spécial" pour Advocaat

L'entraîneur du Zenit revient sur la finale remportée mercredi soir et sur son premier trophée européen, conquis aux dépens de Walter Smith et des Rangers.
par Mike Hammond
de City of Manchester Stadium

2007/08 : "Vraiment spécial" pour Advocaat

L'entraîneur du Zenit revient sur la finale remportée mercredi soir et sur son premier trophée européen, conquis aux dépens de Walter Smith et des Rangers.

L'entraîneur du FC Zenit St. Petersburg Dick Advocaat revient sur la finale de la Coupe UEFA remportée mercredi soir et sur son premier trophée européen, conquis aux dépens de Walter Smith et du Rangers FC (2-0).

"Très fier "
"Mon équipe" disait Advocaat lorqu’il évoquait le parcours européen des Rangers, un club qu’il a managé de 1998 à 2002. Mais hier soir, après la victoire 2-0 sur des Britanniques en Grande-Bretagne, il n’y avait pas de doute sur son implication au sein du Zenit. "Je suis très heureux. Gagner un titre comme celui-ci n’arrive pas souvent dans une vie", a-t-il estimé. "J’ai gagné toutes sortes de championnats dans ma carrière mais jamais un trophée européen, alors c’est vraiment spécial. Je suis très fier de la manière dont nous avons joué cette compétition. Nous le méritons."

Plus dur que face au Bayern
Villarreal CF, Olympique de Marseille, Bayer 04 Leverkusen, FC Bayern München... les Russes n'ont pas chômé durant leur saison européenne. Mais pour Advocaat, les Rangers étaient les plus coriaces. "Ce fut plus dur pour nous de gagner ce match que de battre le Bayern", a déclaré le technicien de 60 ans. "Car contre le Bayern nous n'étions pas favoris. Face aux Rangers, c'était l'inverse. Mais mes joueurs ont très bien géré cela."

Avantage Zenit
"On savait que les Rangers représentaient un danger. Mais on a réussi a marquer deux super buts. On a mérité la victoire." Un sentiment auquel adhérait Walter Smith : "Le Zenit était meilleur dans la première période. Nous sommes un peu revenus dans la seconde et on a pris un but au mauvais moment. "Je ne pourrai jamais assez dire à quel point j'apprécie ce groupe de joueurs", ajoutait Smith. "Personne ne nous voyait ici. Nous avons peut-être péché au niveau de la créativité. Quelqu'un comme l'Homme du Match de ce soir (Arshavin) nous aurait bien aidés." Les Rangers doivent maintenant se reconcentrer sur la fin de leur saison. Vainqueurs de la Coupe de la League, ils sont en finale de la Coupe et virtuels leaders du Championnat.

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