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Un nouveau format pour un nouvel élan

L'UEFA Europa League est issue de la Coupe UEFA, imaginée par le Suisse Ernst Thommen, l'Italien Ottorino Barrasi et l'Anglais Sir Stanley Rous.
Un nouveau format pour un nouvel élan
Le trophée de la Coupe UEFA ©Getty Images

Un nouveau format pour un nouvel élan

L'UEFA Europa League est issue de la Coupe UEFA, imaginée par le Suisse Ernst Thommen, l'Italien Ottorino Barrasi et l'Anglais Sir Stanley Rous.

L'UEFA Europa League est issue de la Coupe UEFA, imaginée par le Suisse Ernst Thommen, l'Italien Ottorino Barrasi et l'Anglais Sir Stanley Rous, qui devint par la suite président de la FIFA. Le but était de créer un tournoi pour les équipes des villes européennes qui organisaient des foires commerciales.

Cette précédente version de la Coupe UEFA, la Coupe des villes de foires, a vu le jour le 18 avril 1955, deux semaines après la création de la Coupe des clubs champions européens. La première Coupe des villes de foires rassemblait des équipes provenant de Barcelone, Bâle, Birmingham, Copenhague, Francfort, Lausanne, Leipzig, Londres, Milan et Zagreb. À l'origine le tournoi durait 3 ans et les matches coïncidaient avec les foires. Barcelone, s'appuyant exclusivement sur des joueurs du FC Barcelona, battait l'équipe représentant Londres sur un score cumulé de 8-2 en finale.

Les organisateurs réservaient la deuxième édition aux clubs mais les équipes devaient toujours faire partie des villes qui organisaient les foires commerciales. Seize clubs se sont inscrits au tournoi qui s'est étalé de 1958 à 1960. Par la suite le rythme devint annuel. En 1962, le nombre d'entrants s'était élevé à 32, ils sont aujourd'hui plus de cent. Dans ces premières années, les équipes du Sud dominaient, notamment Barcelone, trois fois vainqueur, et le Valencia CF, deux fois. En 1968, le Leeds United AFC devenait le premier club du Nord à remporter le trophée, ouvrant une période où six clubs anglais se sont imposés consécutivement.

Coupe UEFA
En 1971/72 le cinquième de ces clubs était le Tottenham Hotspur FC, premier à remporter la Coupe rebaptisée Coupe UEFA. Le changement de nom s'expliquait par le fait que l'UEFA avait alors pris la gestion de la compétition et que les équipes n'étaient plus forcément liées aux villes organisant les foires commerciales. Au cours des années 70 des équipes allemandes, néerlandaises, belges et suédoises ont rivalisé avec succès avec les équipes anglaises. Entre 1968 et 1984 une seule équipe du Sud – la Juventus en 1977 – est parvenue à rompre la domination des équipes du Nord.

Après deux victoires consécutives du Real Madrid CF au milieu des années 80, les clubs italiens prenaient le contrôle de la compétition dans les années 90. Lancées par le SSC Napoli en 1989, les équipes italiennes ont remporté huit Coupes UEFA en onze saisons, avec, à la clef, un triplé du FC Internazionale Milano. Le Galatasaray AŞ s'est ensuite imposé en 2000, devenant le premier club turc à décrocher un trophée européen. Sauf en 1964 et 1965, la finale s'était toujours jouée sur une rencontre aller-retour. Le format évoluait et la finale se jouait sur un match unique à partir de 1998. Cette année-là, l'Inter battait la S.S. Lazio 3-0 au Parc des Princes à Paris. L'Inter, la Juventus et Liverpool détiennent chacun le record de trois victoires en Coupe UEFA.

Depuis 1999/00 et l'arrêt de la Coupe des vainqueurs de coupe européenne, les équipes remportant les coupes nationales sont également qualifiées pour la Coupe UEFA. De plus, les clubs éliminés au troisième tour qualificatif de l'UEFA Champions League et les troisièmes de la phase de groupes participent eux aussi à la Coupe UEFA. La saison 2004/05 a vu l'introduction d'une phase de groupes où 40 équipes s'affrontaient en quatre matches chacune.

UEFA Europa League
Depuis la saison 2009/10, l'épreuve est baptisée UEFA Europa League, avec une phase de groupes à 48 clubs qui s'affrontent en matches aller-retour, comme en UEFA Champions League. Le Club Atlético de Madrid a remporté deux des trois premières éditions, de part et d'autre du FC Porto, puis le Chelsea FC s'est imposé en 2013.

Trophée Bertoni
Le trophée lui-même est en argent avec un cercle de marbre jaune à la base, et pèse 15 kilos. Il a été conçu et réalisé par les ateliers Bertoni, à Milan, pour la finale de 1972 et coûte 23 000 €. Le trophée ne comporte pas de poignée, sa beauté réside dans sa simplicité. Sous le cercle de marbre un groupe de joueurs semble se disputer le ballon. En fait ils soutiennent la coupe octogonale frappée du logo de l'UEFA.

http://fr.uefa.com/news/newsid=837777.html#un+nouveau+format+pour+nouvel+elan

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