Les chapeaux des éliminatoires de l'EURO

L'Espagne est dans le chapeau 1 et Gibraltar, petit nouveau, le 6. Les 53 équipes ont hâte de connaître leur sort dimanche au tirage.

Iker Casillas (Spain)

L'Espagne, tenante du titre, sera l'une des neuf têtes de série lors du tirage au sort des éliminatoires de l'UEFA EURO 2016 à Nice le 23 février, au cours duquel les 53 équipes, réparties en six chapeaux, seront divisées en neuf groupes – huit de six équipes et un de cinq.

La procédure du tirage au sort des éliminatoires de l'UEFA EURO 2016

Les participants, qui auront pour but de rejoindre la France en phase finale, dont les débutants de Gibraltar, ont été répartis en six chapeaux selon leur coefficient UEFA (prenant en compte les résultats lors des Coupes du Monde de la FIFA 2010, UEFA EURO 2010–12 et éliminatoires du Mondial 2014). Cinq chapeaux comportent neuf équipes chacun, alors que le sixième est composé des huit formations aux coefficients les plus faibles.

Les équipes du chapeau 1 contenant l'Espagne et les autres têtes de série : Allemagne, Italie, Angleterre, Portugal, Grèce, Russie et Bosnie-Herzégovine, seront tirées en premier et versées dans les groupes dans l'ordre alphabétique, du Groupe A au Groupe I contenant cinq équipes. Pour des raisons de droits télévisés, l'Angleterre, l'Allemagne, l'Italie et l'Espagne doivent se trouver dans des groupes à six équipes.

Les huit formations dans le chapeau 6 seront ensuite réparties dans les Groupes A–H, alors que les chapeaux de 5 à 2 seront tirés dans l'ordre inverse. La France rejoindra le groupe à cinq équipes, ce qui permettra au pays hôte de disputer des rencontres amicales face aux autres formations du groupe qui seront exemptes.

Il n'y a pas de restrictions sur le tirage au sort autre que le coefficient, mais pour des raisons politiques, le Comité exécutif de l'UEFA a décidé que l'Azerbaïdjan ne pourrait pas affronter l'Arménie, et que l'Espagne ne pourrait pas jouer Gibraltar.

Les neuf vainqueurs de groupe, les neuf deuxièmes et le meilleur troisième (choisi sur la base des résultats contre les 1er à 5e des groupes) se qualifieront directement pour l'UEFA EURO 2016. Les huit troisièmes de groupe restants disputeront des matches de barrage aller et retour en novembre 2015 pour déterminer les quatre dernières équipes qualifiées pour la phase finale.

Chapeau 1 : Espagne (tenant), Allemagne, Pays-Bas, Italie, Angleterre, Portugal, Grèce, Russie, Bosnie-Herzégovine

Chapeau 2 : Ukraine, Croatie, Suède, Danemark, Suisse, Belgique, République tchèque, Hongrie, République d'Irlande

Chapeau 3 :  Serbie, Turquie, Slovénie, Israël, Norvège, Slovaquie, Roumanie, Autriche, Pologne

Chapeau 4 : Monténégro, Arménie, Écosse, Finlande, Lettonie, Pays de Galles, Bulgarie, Estonie, Biélorussie

Chapeau 5 : Islande, Irlande du Nord, Albanie, Lituanie, Moldavie, Ancienne République yougoslave de Macédoine, Azerbaïdjan, Géorgie, Chypre

Chapeau 6 : Luxembourg, Kazakhstan, Liechtenstein, Îles Féroé, Malte, Andorre, Saint-Marin, Gibraltar

Les éliminatoires européens auront lieu de septembre 2014 à octobre 2015 ; le calendrier sera communiqué par l'UEFA à la suite du tirage au sort. Le nouveau concept de Semaine de football verra des rencontres se jouer du jeudi au mardi. Les coups d'envoi seront principalement donnés à 18 heures (HEC) et 20h45 (HEC) les samedis et dimanches et à 20h45 (HEC), les jeudis, vendredis, lundis et mardis. Lors des semaines à deux rencontres, les équipes joueront les jeudis/dimanches, vendredis/lundis ou samedis/mardis.

Dates des matches de qualification européens
1re j. : 7/8/9 septembre 2014
2 j. : 9/10/11 octobre 2014
3 j. : 12/13/14 octobre 2014
4 j. : 14/15/16 novembre 2014
5 j. : 27/28/29 mars 2015
6 j. : 12/13/14 juin 2015
7 j. : 3/4/5 septembre 2015
8 j. : 6/7/8 septembre 2015
9 j. : 8/9/10 octobre 2015
10 j. : 11/12/13 octobre 2015
Barrages aller : 12/13/14 novembre 2015
Barrages retour : 15/16/17 novembre 2015
Tirage au sort de la phase finale : 12 décembre 2015
Phase finale (France) : 10 juin - 10 juillet 2016