France

"Tout arrive en France", écrivait François de La Rochefoucauld. Cela est aussi vrai aujourd'hui qu'il y a 350 ans. Carrefour de l'Europe, l'Hexagone a longtemps été le poumon du continent.

France fans

Population : 66 millions d'habitants
Superficie : 552 000 km²
Devise : Euro (€)
Fuseau horaire : HEC

"Tout arrive en France", écrivait François de La Rochefoucauld. Carrefour de l'Europe, frontalier avec sept pays, voire huit en regardant de l'autre côté de la Manche, l'Hexagone a longtemps été le poumon de l'Europe. Bon nombre de mouvements philosophiques, culturels et artistiques sont nés de ce formidable melting-pot qu'est la France, même si son pouvoir d'attraction et son ouverture ont souvent mené à sa ruine : la France a en effet été aussi souvent en guerre qu'elle n'a négocié la paix.

Personnages célèbres
Culture, sport, science et politiques : autant de domaines qui ont vu de grandes personnalités françaises s'imposer comme grands personnages de l'histoire mondiale. Charles de Gaulle a disséminé ses idéaux républicains, tandis que Victor Hugo, Jean-Jacques Rousseau, Voltaire et Jean-Paul Sartre ont fait part de leur liberté de penser et de leur poésie romantique. Qu'il s'agisse de peintres (Paul Cézanne, Claude Monet), de compositeurs (Hector Berlioz, Maurice Ravel) ou encore d'architectes (Louis Le Vau, Le Corbusier), la culture mondiale se conjugue en français. On retrouve d'ailleurs cet accent français dans les plus grands événements sportifs du monde : les Jeux Olympiques, la Coupe du Monde de la FIFA, le Championnat d'Europe de l'UEFA et l'UEFA Champions League.

Cuisine
Par où commencer ? En vous souhaitant bon appétit déjà, une expression largement reprise même dans les pays non-francophones. La France est connue de par le monde pour sa gastronomie, dessinée par les plus grands chefs, comme Alain Ducasse ou encore Paul Bocuse. Le garde-manger est en tout cas bien garni , en raison peut-être de la variété du climat et des paysages de la France. Foie gras, cassoulet, choucroute, bouillabaisse, andouillette... Chaque région a sa spécialité, sa propre interprétation de la cuisine.

Sport
Avec environ deux millions de licenciés, le football est le sport le plus populaire de France. Le pays est friand de sports collectifs en général : les Bleus ont disputé la finale de la Coupe du monde de rugby 2011 et ont remporté la médaille d'or de handball aux Jeux Olympiques de Londres. La France produit à la pelle des joueurs de basket, cyclistes et pilotes automobiles, tandis que Roland Garros est l'un des quatre tournois du Grand Chelem au tennis. Le plus grand événement sportif annuel est bien entendu le Tour de France cycliste qui attire environ 12 millions de spectateurs.

Football
La France, lieu de naissance des trois plus grands tournois de football au monde, a dû attendre 1984 pour accrocher son premier titre. En inscrivant neuf buts (un record), Michel Platini a en effet permis aux Bleus de remporter le Championnat d'Europe de l'UEFA. Zinédine Zidane était ensuite la source d'inspiration des Tricolores qui raflaient la Coupe du Monde de la FIFA 1998 et l'EURO deux ans plus tard. La France a aussi été championne d'Europe dans toutes les catégories d'âge, tandis que des clubs français ont remporté l'UEFA Champions League chez les hommes et chez les femmes.

Clubs
Si le football français a conservé son statut d'amateur jusqu'en 1932/33, les clubs n'ont jamais été à la traîne au moment de l'avènement du football européen. Ainsi, le Stade de Reims fut finaliste de la première Coupe des clubs champions d'Europe, contre Madrid. Cependant, il fallait attendre 1993 pour voir une équipe française couronnée championne d'Europe quand l'Olympique de Marseille, grande puissance nationale avec l'AS Saint-Étienne, battait l'AC Milan en finale. L'Olympique Lyonnais a remporté sept titres de champion de suite au début du millénaire mais la Ligue 1 est surtout connue pour sa compétitivité, avec cinq champions différents en cinq saisons.

Joueurs
Le panthéon du football français ne manque pas de talents, comme Didier Deschamps, Jean-Pierre Papin, Just Fontaine et Lilian Thuram. Mais trois joueurs devancent les autres, un pour chaque période faste des Bleus. Raymond Kopa a porté les maillots du Stade de Reims et du Real Madrid CF dans les années 1950 et a aidé la France à se faire un nom sur la scène internationale en terminant troisième de la Coupe du Monde de la FIFA 1958.

L'émergence de Platini a entraîné les heures de gloire suivantes de la France. Le triple Ballon d'or n'a jamais été aussi décisif qu'au Championnat d'Europe de l'UEFA 1984 remporté par les hôtes. Son total record de neuf buts, alors qu'il évoluait comme milieu de terrain, n'a jamais été égalé. De la même manière, le nombre de buts (13) inscrits par Fontaine en 1958 reste un record de Coupe du Monde. Et il nous reste Zidane, "Zizou", le fer de lance de l'équipe de France dominatrice avant et après 2000. Kopa, Platini, Zidane, des hommes aux origines polonaises, italiennes et algériennes, l'image du creuset français.