Tout sur l'UEFA Nations League

En quelques secondes de lecture, tout savoir sur la future UEFA Nations League, conçue pour faire progresser le football de nations.

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L'UEFA est une confédération en perpétuelle réflexion, avec ses associations membres, sur le football de clubs et le football de nations.

Ainsi, le rajeunissement du football d'équipes nationales et l'UEFA Nations League viennent de la volonté de l'UEFA d'améliorer encore la qualité du football de nations. Il y a aussi le désir des associations de donner davantage de sens au football d'équipes nationales. Entraîneurs, joueurs et supporters sont de plus en plus d'avis que les matches amicaux ne fournissent pas une adversité suffisante pour les équipes nationales.

Des consultations importantes et des discussions ont débuté en 2011 lors de la Rencontre Stratégique à Chypre. Elles ont continué avec une série de réunions du Top Executive Programme (TEP) ces trois dernières années : rencontre des secrétaires généraux UEFA à Stockholm en 2013, Réunion Stratégique UEFA à Dubrovnik en 2014, plusieurs réunions des la Commission des compétitions par équipes nationales et plus récemment des réunions TEP régionales à travers l'Europe.

Le format

  • L'UEFA Nations League sera composée de quatre divisions, chacune divisée en quatre poules de trois ou quatre équipes. 
  • Les 55 associations membres seront versées dans quatre groupes, A, B, C et D en fonction de leur niveau.
  • La division A regroupera les équipes les mieux classées, le Groupe D les moins bien classées.
  • Les divisions A et B seront constituées de quatre poules de trois équipes.
  • La division C sera constituée d'une poule de trois et de trois poules de quatre.
  • La division D sera constituée de quatre poules de quatre.
  • Pour la première édition de la compétition, les équipes seront reparties sur la base du classement de l'UEFA au coefficient (classement au 15 novembre 2017, c'est-à-dire à l'issue des éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA 2018).
  • Dans chaque division, les quatre vainqueurs de poule seront promus (ou disputeront une phase finale à quatre, voir ci-dessous). Les derniers de chaque poule seront relégués de leur groupe.
  • Le classement général de l'UEFA Nations League déterminera la composition des chapeaux pour les tirages au sort des éliminatoires européens à suivre.
  • En outre, l'UEFA Nations League donnera une occasion supplémentaire de se qualifier pour la phase finale de l'UEFA EURO, puisque quatre équipes obtiendront leur billet à l'issue de matches de barrage qui se dérouleront en mars 2020 (voir ci-dessous).

Quand se déroulera l'UEFA Nations League ?

Les éliminatoires de l'UEFA Nations League et de l'UEFA EURO 2020 se dérouleront comme suit :

  • Les matches de groupes de l'UEFA Nations League se dérouleront sur six journées, lors des "doubles confrontations" en septembre, octobre et novembre 2018. La phase finale à quatre pour les quatre équipes ayant remporté les groupes de la division principale aura lieu en juin 2019.
  • La phase finale à quatre se déroulera sous forme de matches à élimination directe (demi-finales et finale) en juin 2019 et permettra de déterminer le champion de l'UEFA Nations League. Les demi-finales seront déterminées par tirage au sort et le site sera désigné par le Comité exécutif de l'UEFA.
  • Les matches de barrages se dérouleront en mars 2020 (voir ci-dessous).

Les éliminatoires de l'UEFA EURO vont-ils changer ?

Les changements apportés aux éliminatoires de l'EURO les simplifient : 10 groupes dont les deux meilleures équipes sont à chaque fois qualifiées automatiquement et 4 autres places sont accordées aux vainqueurs des barrages de l'UEFA Nations League.

Les éliminatoires de l'UEFA EURO 2020 seront organisés après la conclusion de l'UEFA Nations League. Les quatre participants à la phase finale à quatre seront versés dans des groupes de cinq équipes.

Mais le principe clé des éliminatoires reste le même, chaque équipe affronte toutes les autres équipes du groupe.

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Les éliminatoires européens de l'UEFA EURO 2020 débuteront en mars 2019. Il y aura deux journées en mars, en juin, en septembre, en octobre et en novembre 2019. Au total, il y aura cinq groupes de cinq équipes et cinq groupes de six équipes (dix groupes au total) s'affrontant sur dix journées (tout comme actuellement). Le vainqueur et le deuxième de chacun des dix groupes se qualifiera automatiquement pour la phase finale de l'UEFA EURO 2020 (juin 2020).

  • Les quatre billets restant pour l'UEFA EURO 2020 seront attribués aux vainqueurs des matches de barrages qui auront lieu en mars 2020 :
    - 16 équipes prendront part aux barrages et seront regroupées quatre à quatre. Chaque groupe se dispute un billet qualificatif.
    - Chacune de quatre divisions de la Nations League reçoit quatre places de barragiste attribuées à chacun des quatre vainqueurs de groupe au sein de cette division.
    - Si des vainqueurs se sont déjà qualifiés via les éliminatoires européens, alors leur place de barragiste sera attribuée à l'équipe suivante la mieux classée dans la division en question, prenant en compte le classement global au sein de cette division, puis si nécessaire dans la division suivante dans l'ordre décroissant en prenant en considération le classement global de la division en question.
    - Les quatre équipes de chaque division disputeront deux demi-finales sur match simple et une finale sur match simple pour déterminer chacun des quatre vainqueurs de barrage.


Quels sont les avantages pour les associations et les équipes nationales ?

Les associations nationales et les entraîneurs, consultés par l'UEFA, ont reconnu qu'ils avaient le sentiment que les matches amicaux internationaux ne fournissaient pas une adversité adéquate au plan sportif. L'UEFA Nations League donne davantage de sens aux matches que disputent ces équipes et un calendrier et une structure dédiés aux équipes nationales.

Les meilleures équipes peuvent également disputer une phase finale à quatre équipes, une nouvelle compétition du plus haut niveau.

Pour les nations de force moyenne et les petites nations, l'UEFA Nations League donnera un moyen supplémentaire de se qualifier pour l'UEFA EURO. Les équipes classées parmi les 16 dernières au classement du coefficient UEFA ont maintenant la garantie d'avoir l'une des 24 places pour la phase finale de l'UEFA EURO.

Les petites nations ayant été à la peine face aux équipes beaucoup mieux classées qu'elles auront désormais la chance de participer à des matches équilibrés. Les équipes n'apprennent pas et ne progressent pas en perdant tout le temps ; désormais certaines équipes vont commencer à gagner.

Alors que l'UEFA Nations League va remplacer la plupart des matches amicaux internationaux, il restera, dans le calendrier, des temps réservés pour ce genre de rencontres, notamment pour les nations qui souhaiteraient se frotter au football d'autres continents, en particulier dans les groupes ne contenant que trois équipes.

Les associations et les équipes vont bénéficier d'une clarté accrue dans le calendrier et il y aura une séparation claire entre la fin de l'UEFA EURO et la Coupe du Monde de la FIFA et vice versa. Il y aura également une stabilité des revenus.


Quels sont les avantages pour les supporters ?

Les supporters ont réalisé peut-être plus que tout autre que les matchs amicaux ne sont pas à même de fournir une adversité adéquate. Ils auront maintenant la chance de voir jouer leur équipe dans des matches compétitifs supplémentaires, participer à une nouvelle compétition et avoir une chance de se qualifier pour les tournois majeurs.

Lors de chaque année paire, il y a un vainqueur de la Coupe du Monde de la FIFA ou du Championnat d'Europe de l'UEFA ; maintenant, chaque année impaire il y aura un vainqueur de l'UEFA Nations League. Le football, c'est la compétition, et désormais, tout comme dans le football de clubs, il y aura une équipe nationale championne à la fin de chaque saison.


Cela exigera-t-il plus de la part des joueurs et des clubs ?

Non, l'UEFA Nations League et les éliminatoires européens seront en adéquation avec le calendrier international actuel. L'UEFA a toujours souhaité préserver l'équilibre entre le football de clubs et le football de nations. La nouvelle compétition devrait, en fait, réduire les sollicitations des joueurs et des clubs avec moins de déplacements que pour les matches amicaux alors que les équipes nationales joueront de manière plus constante à leur propre niveau. Avec des semaines à deux matches, les joueurs rentreront même plus tôt dans leurs clubs respectifs.

Est-ce qu'au fond cela ne fait que générer plus de revenus ?

Non, l'argent n'est pas le motif ni le but de cette nouvelle compétition. Cependant, la compétition bénéficiera des mêmes droits centralisés récemment introduits dans les éliminatoires européens. Ils fourniront davantage de stabilité dans les revenus garantis aux associations.

N'y aura-t-il plus d'amicaux internationaux ?

Il y aura certainement moins de matchs amicaux et surtout moins de matchs amicaux dénués d'intérêt et de sens. Cependant, des dates seront libérées pour les amicaux, en particulier les matches de préparation pour les grandes phases finales. L'UEFA souhaite également que les équipes européennes aient la possibilité de rencontrer des équipes issues d'autres confédérations.