UEFA EURO 2020, guide de la ville : Bilbao

Vue aérienne de Bilbao
Vue aérienne de Bilbao ©Getty Images

Bilbao, c'est...
• La dixième plus grande ville d'Espagne et la plus grande du Pays basque.
• Une ville remarquée à l'époque de Shakespeare pour ses épées, connues comme "bilbos".
• La ville de l'Athletic Club, célèbre pour n'aligner que des joueurs basques.
• La ville de Rafael Pichichi Moreno, qui a donné son nom au prix annuel du meilleur buteur du championnat d'Espagne.
• La ville où se trouve la célèbre statue topiaire Puppy de Jeff Koons, devant le musée Guggenheim.

C'est où ?
Située sur la côte septentrionale de l'Espagne et centre névralgique de la région basque, Bilbao est une ville portuaire qui a prospéré grâce à la sidérurgie, mais elle s'est adaptée à l'ère moderne grâce à des bâtiments emblématiques.

L'Estadio San Mamés a rouvert en 2013
L'Estadio San Mamés a rouvert en 2013©Getty Images

L'Estadio San Mamés
• Inauguré en 2013, le nouveau stade a remplacé l'ancien Estadio San Mamés qui avait été construit en 2013 et accueilli des rencontres de la Coupe du Monde de la FIFA 1982.
• Le nouveau stade accueillera les finales de Challenge Cup et Champions Cup de rugby en 2018 avant de recevoir des rencontres de l'UEFA EURO 2020.
• L'Athletic a battu le 3-1 lors du premier match européen dans son nouvel antre en capacité complète le 27 août 2014, un résultat qui aidait le club basque à atteindre la phase de groupes de l'UEFA Champions League.
• Le stade peut être illuminé de l'extérieur.
• Une statue du légendaire buteur Pichichi a été déplacée de l'ancien stade au nouveau ; les capitaines déposent traditionnellement un bouquet au pied de la statue pour marquer leur première visite.

Se rendre et circuler à Bilbao
L'aéroport de Bilbao, le plus grand de la région, se trouve à environ 12 km de la ville. La ville est desservie par trois lignes de métro ainsi que des buts, trams et trains de banlieue, mais il est recommandé de se déplacer à pied. Il y a 13 ponts traversant le Nervión à explorer, tandis que de nombreux fans de l'Athletic marchent du centre-ville jusqu'à San Mamés en guise de rituel les jours de matches, suivant la Calle Licenciado Poza et les villes environnantes, ponctuées de bars et installations pour les supporters de football.

Se loger
Bilbao est une destination touristique majeure et dispose d'un choix important d'hôtels en son centre, mais il existe également de nombreuses options plus abordables en s'éloignant un peu. Voir les liens utiles ci-dessous.

Puppy, signé Jeff Koons, à Bilbao
Puppy, signé Jeff Koons, à Bilbao©Getty Images

À ne pas rater
Culture : Le terme 'starchitecture' a vu le jour après que l'extraordinaire musée Guggenheim de Frank Gehry a remis en valeur Bilbao, mais le centre culturel Azkuna Zentroa de Philippe Starck est tout aussi impressionnant.
Ambiance : connue localement comme les Sept rues, la vieille ville de Bilbao est fermée au trafic routier et comprend la spectaculaire cathédrale de Saint-Jacques du 14e siècle ainsi qu'un grand marché couvert.
Nature : une promenade le long des berges du Nervión est grandement recommandée, le long de rive occidentale jusqu'à l'étincelant pont Zubizuri, puis traversez et revenez par l'autre rive.

Se restaurer
La nourriture est au cœur de la culture basque. Les pintxos, une tranche de pain sur laquelle on place une petite ration de nourriture pouvant aller de la morue salée aux oursins sont incontournables, surtout la 'gilda' (un mariage d'olives, anchois et piments). La piperade, soupe de poivrons, reflète les couleurs du drapeau basque, alors que le vin local (txakoli et rioja) est excellent tandis que la région est spécialisée dans le cidre, servi dans des cidreries, les Sagardotegi, souvent accompagné de morue dans une sauce épaisse au pili-pili.

Football
L'Athletic Club est le grand club de football de Bilbao ; créé en 1898, le club est l'un des membres fondateurs de la Liga et peut se targuer de ne jamais avoir été relégué. La philosophie des Lions consiste à n'aligner que des joueurs nés au Pays basque et le principal rival local des rouges et blancs est les bleus et blancs de la Real Sociedad, basés à 100 km à l'est dans l'autre grande ville de la région, Saint-Sébastien.

Pas si loin
Le Pays Basque est une région magnifique, où l'on retrouve de nombreuses promenades et plages pittoresques à proximité de Bilbao, À moins d'une heure en voiture de la ville se trouvent Saint-Sébastien et sa plage urbaine, Vitoria-Gasteiz l'historique, les vignobles de la région Rioja Alavesa et la ville de Pampelune.

Liens utiles
Bilbao Tourisme : http://www.bilbaoturismo.net/BilbaoTurismo/fr/touristes
Site du tourisme basque : http://www.euskadi.eus/gobierno-vasco/turismo/
Lonely Planet :
https://www.lonelyplanet.fr/destinations/europe/espagne/bilbao-et-san-sebastian
Wikipédia : http://fr.wikipedia.org/wiki/Bilbao
Estadio San Mamés : http://www.bilbaostadium.com/
Fédération royale espagnole de football (RFEF): http://www.rfef.es/

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