Un défi immense pour Nice

L'OGC Nice doit réussir l'exploit contre le SSC Napoli, huitième de finaliste la saison dernière, pour atteindre sa première phase de groupes de l'UEFA Champions League.

Le Napoli et Nice se sont affrontés deux ans de suite en amical, une victoire partout
Le Napoli et Nice se sont affrontés deux ans de suite en amical, une victoire partout ©Getty Images

Tombeur de l'Ajax au troisième tour de qualification, l'OGC Nice aura fort à faire contre le SSC Napoli pour se qualifier en phase de groupes de l'UEFA Champions League, pour la première fois de son histoire.

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Antécédents
• Les deux clubs se sont affrontés en match amical de préparation en 2015 et 2016, Nice s'est imposé 3-2 à domicile en 2015, le Napoli a gagné 3-0 un an plus tard au San Paolo.

• Bilan de Naples contre les clubs français en compétitions de l'UEFA : 4v., 2n., 2d.

• Bilan de Naples contre les clubs français en compétitions de l'UEFA dans des matches à élimination directe : 1v., 2d. Les Italiens ont battu Bordeaux 1-0 sur l'ensemble des deux matches au 3e tour de la Coupe UEFA 1988/89 mais ils ont perdu contre Toulouse (aux tirs au but) en 1986/87, au 1e tour, et devant Paris 2-0 au 2e tour en 1992/93. 

• Nice n'a jamais affronté une équipe italienne en compétitions de l'UEFA.

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Repères
• Le Napoli vise une quatrième apparition en phase de groupes après 2011/12, 2013/14 et 2016/17.

• En 2016/17, les Italiens ont été éliminés par le Real Madrid, futur vainqueur, perdant 3-1 à l'aller comme au retour.

• Cette défaite contre Madrid à domicile n'était que la deuxième sur les 21 derniers matches européens à San Paolo (13v., 6n.).

• Le club italien a perdu son dernier match de barrages, contre l'Athletic Club en 2014/15.

• Nice a éliminé l'AFC Ajax au troisième tour de qualification, grâce aux buts marqués à l'extérieur, avec un nul 1-1 en France puis un 2-2 à Amsterdam.

• C'est la première campagne de Nice en UEFA Champions League, la troisième en C1 de son histoire. Les Aiglons ont été éliminés en quarts de finale, en 1956/57 puis en 1959/60, à chaque fois contre le Real Madrid, titré en fin de saison.

• En 2016/17, Nice a terminé quatrième de son groupe en UEFA Europa League – c'était sa première apparition à ce stade de la compétition.

• Le club azuréen a gagné un seul de ses 20 matches européens à l'extérieur – 1-0 chez le FC Salzburg la saison dernière en UEFA Europa League. Bilan : 1v., 5n., 14d.

On se connaît ?
• Mario Balotelli a affronté le Napoli à six reprises, il n'a jamais gagné (un nul, cinq défaites). Il a déjà marqué deux fois contre cette équipe, avec Manchester City lors de la phase de groupes de l'UEFA Champions League 2011/12 et avec l'AC Milan en septembre 2013, avec une défaite 2-1 à domicile en Serie A. 

• Pepe Reina avait arrêté un penalty de Balotelli lors de ce match en septembre 2013, l'attaquant italien avait été expulsé après le coup de sifflet final.

• Wesley Sneijder, une des dernières recrues niçoises, a joué en Italie, au FC Internazionale Milano entre août 2009 et janvier 2013, faisant notamment le triplé UEFA Champions League, Serie A et Coupe d'Italie en 2009/10, avec aussi Mario Balotelli.

• Au Napoli, Adam Ounas (FC Girondins de Bordeaux), Kalidou Koulibaly (FC Metz) et Faouzi Ghoulam (AS Saint-Étienne) ont joué en France.

Les entraîneurs
• Natif de Naples, Maurizio Sarri a remplacé Rafael Benítez quand l'Espagnol a rejoint le Real Madrid à la fin de la saison 2014/15. Habitué aux divisions inférieures avant Naples, Sarri a fait monter le Empoli FC en Serie A en 2013/14. 

• Lucien Favre a pris les rênes de l'OGC Nice à l'été 2016 et a permis au club azuréen de terminer troisième de Ligue 1 la saison dernière. Deux fois vainqueur du championnat suisse, son pays natal, avec le FC Zürich, il a aussi bien réussi en Allemagne avec le Hertha BSC Berlin et le VfL Borussia Mönchengladbach. Ancien milieu de terrain, il compte 24 sélections avec la Suisse.

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