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Zapater veut plus que l'Histoire

Publié: Vendredi, 27 novembre 2009, 15.05HEC
Alberto Zapater est ravi d'être le premier buteur de l'Histoire dans l'UEFA Europa League mais il échangerait bien cet honneur contre une qualification du Genoa pour les 16es de finale.
par Graham Hunter
de Gênes
Zapater veut plus que l'Histoire
Alberto Zapater et son coéquipier au Genoa, Nenad Tomović ©Getty Images
 
 
 
Publié: Vendredi, 27 novembre 2009, 15.05HEC

Zapater veut plus que l'Histoire

Alberto Zapater est ravi d'être le premier buteur de l'Histoire dans l'UEFA Europa League mais il échangerait bien cet honneur contre une qualification du Genoa pour les 16es de finale.

Alberto Zapater n'a jamais cru à la légende selon laquelle les footballeurs espagnols ne sont pas taillés pour réussir en Italie.

But historique

Alors que le football espagnol est en plein épanouissement, le milieu de terrain du Genoa CFC reconnaît que sa situation est assez unique en Serie A. Mais l'ancien capitaine du Real Zaragoza n'est pas seulement un pilier de cette équipe promue en Serie A ; Zapater a aussi eu le privilège de marquer le premier but de l'histoire de l'UEFA Europa League. Autant de motifs de fierté pour un joueur qui défend à la fois les couleurs de son pays et de sa ville d'adoption.

Une nation qui s'exporte
"On me demande pas toujours pourquoi, d'un point de vue historique, les joueurs espagnols ne réussissent pas en Italie, mais je réponds en citant Luis Suárez, qui est devenu un des meilleurs exemples de l'histoire de ce pays", déclarait le joueur de 24 ans. "Maintenant, je suis là avec quelques autres Espagnols en Serie A, et ils n'ont pas la chance d'être titulaires toutes les semaines. Mais il y a de plus en plus d'Espagnols qui jouent partout dans le monde."

Âge d'or

"Notre pays connaît un âge d'or du sport, si on pense à Rafael Nadal, Fernando Alonso, l'EURO 2008 et notre équipe de basket. Le football résume bien l'état d'esprit car on joue bien. Quitter ma ville et mon club où j'étais capitaine après avoir refusé des offres d'autres équipes espagnoles, c'était difficile. J'avais vécu deux années complexes à Saragosse où moi et ma famille avons souffert en raison de la relégation puis de la promotion. Donc marquer le premier but de l'Europa League pour mon club, à domicile, avec tous les supporteurs qui voient les choses en grand après tant d'années sans football européen, c'était formidable. Après quelques jours, on réalise ce qui se passe et l'importance que ça a."

Entrer dans l'histoire
Zapater est entré dans l'histoire en inscrivant un magnifique coup-franc après quatre minutes de jeu lors de la victoire 2-0 de Gênes sur le SK Slavia Praha le 17 septembre, pour le compte de la première journée. Il n'a pas tout de suite compris la signification de cette frappe, le tout premier but en phase finale de la compétition. "Quand j'aurai 40 ans je pourrai raconter à mes enfants que j'ai marqué ce but d'autant que je n'en marque pas beaucoup. C'est quelque chose à se rappeler", dit-il. "Je pensais à la victoire de l’équipe. Donc j’étais content de ça mais aussi d'avoir bien débuter en marquant des buts, alors que ce n'est pas ma spécialité."

Fierté génoise
Alors que Gênes doit encore affronter le Slavia et le Valencia CF dans le Groupe B, Zapater espère que sa ville d'adoption retrouvera son prestige d'antan. "Après une longue absence en Europe, le Genoa doit savourer cette compétition. Nous, on veut se mesurer à de grands joueurs et présenter le Genoa à l'ensemble de l'Europe, donc on veut bien évidemment gagner les deux prochains matches et se qualifier pour la suite."

 
Mis à jour le: 27/11/09 20.35HEC

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