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Wembley, retour au Temple

Publié: Jeudi, 29 janvier 2009, 23.35HEC
Le stade Wembley (Angleterre) a été choisi pour accueillir la finale de l'UEFA Champions League 2011. La décision a été prise par le Comité exécutif de l'UEFA lors de sa réunion à Nyon cette semaine.
Wembley, retour au Temple
Le nouveau stade Wembley ©Getty Images
 
 
 
Publié: Jeudi, 29 janvier 2009, 23.35HEC

Wembley, retour au Temple

Le stade Wembley (Angleterre) a été choisi pour accueillir la finale de l'UEFA Champions League 2011. La décision a été prise par le Comité exécutif de l'UEFA lors de sa réunion à Nyon cette semaine.

Le stade Wembley (Angleterre) a été choisi pour accueillir la finale de l'UEFA Champions League 2011. La décision a été prise par le Comité exécutif de l'UEFA lors de sa réunion à Nyon cette semaine. Wembley battra donc un record en accueillant pour la sixième fois le plus grand moment de la saison européenne de football, qui se jouera pour la première fois dans la nouvelle enceinte.

Transformation
Wembley a subi une transformation complète depuis la dernière finale de Coupe des clubs champions européens qui s'est jouée dans le stade, en 1992. Mais la nouvelle enceinte a conservé le prestige de l'ancienne, et garde sa cote élevée auprès des supporteurs comme des joueurs. Les célèbrent tours jumelles ont laissé la place à une arche emblématique surplombant le stade, lequel a été entièrement reconstruit pour être aujourd'hui l'une des enceintes sportives les plus modernes et les plus époustouflantes du monde. D'une capacité remarquable de 90 000 places assises, le nouveau Wembley a rouvert ses portes en 2007, et accueille à nouveau les matches de l'équipe d'Angleterre ainsi que les finales des compétitions nationales anglaises.

Prestige
Surnommé "le Temple du football", le stade de Wembley a longtemps occupé une place privilégiée dans le football européen, puisqu'il a accueilli cinq finales de Coupe des clubs champions européens, soit plus qu'aucune autre enceinte. Sa pelouse a également vu se jouer deux finales de Coupe des vainqueurs de coupe européenne. La toute première finale européenne disputée à Wembley a vu l'AC Milan battre le SL Benfica 2-1 en 1963. En 1968, le Manchester United FC devenait le premier club anglais à remporter la compétition en s'imposant 4-1 après prolongation devant les Portugais. En 1971, l'AFC Ajax venait à bout du Panathinaikos FC 2-0 pour soulever son premier trophée. Les autres vainqueurs sur la pelouse de Wembley étaient le Liverpool FC contre le Club Brugge KV (1-0) en 1978, et le FC Barcelona sur le même score face à l'UC Sampdoria en 1992.

Matches marquants
Le premier stade de Wembley était appelé "Empire Stadium". Il devait être l'élément central de la British Empire Exhibition, une exposition coloniale, après la Première Guerre mondiale. L'enceinte devait cependant attendre le 23 avril 1924 avant d'être inaugurée par le roi George V, mais une première finale de la FA Cup y avait déjà eu lieu l'année précédente. Deux cent mille personne étaient alors venues assister à la victoire du Bolton Wanderers FC 2-0 contre le West Ham United FC. Cette rencontre est restée dans les annales comme la "finale du cheval blanc", en raison de la présence sur le terrain d'un policier monté sur un cheval blanc qui repoussait les supporteurs débordant sur la pelouse.

Victoire en Coupe du Monde
L'ancien Wembley devait son nom à la banlieue du nord de Londres où il était implanté. Il allait jouer un rôle central dans le football anglais jusqu'à sa destruction en 2000, afin de laisser place à l'enceinte actuelle. Wembley a accueilli les Jeux Olympiques de 1948 et la finale de l'UEFA EURO '96™. Mais, d'un point de vue strictement anglais, son heure la plus marquante a sonné le 30 juillet 1966, lorsque Geoff Hurst réussissait un triplé pour donner à l'Angleterre la victoire 4-2 contre l'Allemagne de l'Ouest en finale de la Coupe du Monde de la FIFA.

 
Mis à jour le: 29/01/09 17.38HEC

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