Stoichkov, légende bulgare

UEFA.com rend hommage à Hristo Stoichkov, qui fête aujourd'hui ses 52 ans.

©Bob Thomas/Getty Images

Meilleur joueur de l'histoire du football bulgare, Stoitchkov, ancien sélectionneur de son pays, a 52 ans aujourd'hui. 

Né à Plovdiv, l'ailier gaucher a été repéré alors qu'il évoluait au FC Hebros Harmanli et a rapidement rejoint le plus grand club du pays, le PFC CSKA Sofia. Son caractère bien trempé a été très vite éclipsé par son touché de balle qui lui a notamment permis d'inscrire 38 buts avec le CSKA en 1989/90.

BARÇA, INVINCIBILITÉ RECORD

Hristo Stoichkov, Ballon d'Or 1994
Hristo Stoichkov, Ballon d'Or 1994©Getty Images

Cruyff, alors entraîneur de Barcelone, avait observé le jeune Hristo en action et aurait déclaré : "Je veux ce gamin, c'est un génie". Stoitchkov avait ensuite pris le chemin du Barça avec lequel il remporta cinq titres de champion d'Espagne, deux coupes nationales, la Coupe des clubs champions européens en 1991/92 et la Coupe des vainqueurs de coupe européenne en 1996/97.

Lors de la Coupe du Monde de la FIFA 1994 il accède à une nouveau statut en enchaînant des prestations de haute volée qui conduisent la Bulgarie en demi-finales. Stoitchkov retournait aux Etats-Unis quatre ans plus tard, en fin de carrière, pour prêter main forte au Chicago Fire puis au DC United après des passages à Al Nassr et au Kashiwa Reysol.

LES SURNOMS DES 8ES DE FINALISTE

Stoichkov sous les couleurs du Barça
Stoichkov sous les couleurs du Barça©Getty Images

Avant d'être nommé par l'Union bulgare de football, pour qualifier son pays pour la Coupe du Monde 2006, la seule expérience d'entraîneur de Stoitchkov consistait à avoir entraîné les attaquants du FC Barcelona. Mais ayant eu la chance de jouer sous les ordres de Johan Cruyff, Nevio Scala, Sir Bobby Robson, le Bulgare a été à bonne école.

Stoichkov est arrivé à Barcelone à l'été 1990 et quatre ans plus tard, après ses performances en Coupe du Monde, il remportait le Ballon d'Or.  "Stoichkov est le meilleur joueur bulgare, qu'il m'ait été donné de voir", déclarait le sélectionneur allemand de l'époque Franz Beckenbauer.

Hristo Stoichkov fête son but face à l'Allemagne au Mondial 1994
Hristo Stoichkov fête son but face à l'Allemagne au Mondial 1994©Getty Images

José Mourinho fait aussi partie de ceux qui ont admiré Stoichkov : "C'est vraiment un géant. Je l'ai vu pour la première fois dans un tournoi à Setubal, à la fin des années 80. Avec Kostadinov et Luboslav Penev, il avait détruit mon équipe. Il était jeune et impressionnant. Un peu plus tard, avec Barcelone, il avait démoli de la même manière Porto en demi-finale de l'UEFA Champions League 1994, j'étais alors l'adjoint de Sir Bobby Robson."

LES MAUDITS DE LA C1

La Bulgarie va rendre hommage à son héros au stade Vasil Levski, à Sofia, le 20 mai, avec Diego Maradona, Romário, Roberto Baggio, Jean-Pierre Papin, Gianfranco Zola, Predrag Mijatović, Dejan Savicević et Gheorghe Hagi pour un match de gala. "Il est le plus grand joueur de médias, il était le meilleur de notre génération" a déclaré l'ancien international Krasimir Balakov. "Nous avons tant de souvenirs ensemble. C'est un grand plaisir pour moi est un honneur d'avoir joué à ses côtés."

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