Messi, une qualification "méritée" et un record

Après avoir inscrit un triplé salvateur en Équateur et qualifié l'Argentine, Lionel Messi est revenu sur cette folle soirée qui a envoyé la Pulga disputer en Russie sa quatrième Coupe du Monde, record à la clé.

Lionel Messi après l'un de ses trois buts à l'Atahualpa, à Quitto
Lionel Messi après l'un de ses trois buts à l'Atahualpa, à Quitto ©Getty Images

L'Argentine devait absolument s'imposer en Équateur pour être du voyage en Russie, et c'est ce qu'elle a fait grâce à Lionel Messi, qui devient, avec 21 buts, le meilleur marqueur de l'Histoire des éliminatoires sud-américains, égalant son céquipier en club Luis Suarez.

L'enfance de Messi
L'enfance de Messi

Après trois matches nuls de suite, contre l'Uruguay, le Venezuela et le Pérou, l'Albiceleste a failli manquer sa première phase finale depuis 1970. D'autant que la rencontre avait mal débuté, l'Équateur ayant ouvert le score. Mais l'attaquant du FC Barcelone est alors sorti de sa boîte, a mis trois buts (11e, 18e et 62e minutes) qui ont suffi pour assurer à l'équipe de Jorge Sampaoli, constellée de stars de la Champions League, une place au Mondial russe, en juin et juillet prochain.

Lionel Messi peut revenir à Barcelone avec le sentiment du devoir accompli
Lionel Messi peut revenir à Barcelone avec le sentiment du devoir accompli©Getty Images

Meilleurs buteurs en éliminatoires AmSud

1. Lionel Messi (Argentine) 21 buts
. Luis Suárez (Uruguay) 21
3. Hernán Crespo (Argentine) 19
4. Marcelo Salas (Chili) 18
5. Iván Zamorano 17

"On l'a mérité", affirmait Messi, sur le site Web de sa Fédération (en espagnol). "Ce groupe méritait de se qualifier et c'est ce que nous sommes venus chercher ici. Quand nous avons été menés, les choses se sont compliquées. Heureusement, on a tout donné, tout s'est bien passé et nous sommes qualifiés maintenant."

"Ce n'est jamais facile de venir jouer ici (en Équateur). Il y a l'altitude, il y a eu ce but que nous avons encaissé rapidement. Par chance, nous avons réussi à nous reconcentrer."

"Ce qui nous est arrivé en finale de la Coupe du Monde et en finale des deux dernières Copas América est injuste. Nous aurions mérité de remporter au moins une de ces finales. On a vraiment souffert pour se qualifier cette fois. Maintenant, on va profiter de cette qualification et bien se préparer."

 

Classement final zone AmSud

Place Pays Points
1. Brésil 41
2. Uruguay 31
3. Argentine 28
4. Colombie 27
5. Pérou 26
6. Chili 26
7. Paraguay 24
8. Équateur 20
9. Bolivie 14
10. Venezuela 12

Le Chili pleure

Finaliste de la dernière Coupe des Confédérations de la FIFA, et vainqueur des Copas America 2015 et 2016, le Chili ne disputera pas la Coupe du Monde de la FIFA. La défaite 3-0 contre le Brésil de Neymar fait passer les Chiliens de la troisième place (directement qualificative) à la sixième (juste derrière le barragiste). La place en barrages revient au Pérou, qui a fait match nul 1-1 contre la Colombie de Falcao, autre qualifié.

Les qualifiés de la Zone AmSud

Brésil
Uruguay
Colombie
Argentine

Le barrage

Pérou - Nouvelle-Zélande

VOIR MAINTENANT...

Champions League, stars sud-américaines
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Messi 2016/17
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Superbes buts argentins
Superbes buts argentins
Grands latéraux brésiliens
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