Ronaldo, premier Galactique

À l'occasion de l'anniversaire de Ronaldo, UEFA.com revient sur sa carrière et se souvient en vidéo de l'un de ses dribbles préférés.

Il y a certes les passements de jambes et les accélérations supersoniques, mais Ronaldo, retraité depuis 2011, a également été celui qui a remis au goût du jour l'elastico, un dribble spectaculaire, également popularisé par Ronaldinho.

Le top 100 des buteurs européens 

Ronaldo face à la Lazio en finale de C3
Ronaldo face à la Lazio en finale de C3

Ronaldo est l'un des plus grands buteurs de sa génération. Deux fois Ballon d'Or, trois fois joueur FIFA de l'année, l'ancien golden boy de l'EC Cruzeiro est arrivé en Europe au PSV Eindhoven alors qu'il n'avait pas encore 18 ans. Il inscrit alors 54 buts en 57 matches disputés en deux saisons avec le club hollandais et rejoint alors FC Barcelone.

L'UEFA Champions League, le seul manque

Son dribble, sa puissance et son sang-froid offraient au Barça la Coupe des vainqueurs de coupe européenne de l'UEFA en 1997. L'été suivant, l'Inter Milan versait une indemnité record pour faire venir le Brésilien. Ronaldo remportait la Coupe UEFA pour sa première saison à Milan et il marquait lors de la finale remportée 3-0 contre la Lazio. La trajectoire d'Il Fenomeno connaissait un premier coup d'arrêt en 1999 avec une grave blessure au genou suivie d'une rechute. Cela n'empêchait pas le Real Madrid de le relancer en lui faisant signer un contrat en 2002.

Sa renaissance au sein de l'équipe des Galactiques coïncidait avec une période faste du Real. Ronaldo marquait notamment un triplé en UEFA Champions League à Old Trafford contre Manchester United. Mais il n'allait jamais remporter ce trophée.

Le sujet que nous avions consacré à Ronaldo lorsqu'il avait annoncé sa retraite.
Le sujet que nous avions consacré à Ronaldo lorsqu'il avait annoncé sa retraite.

"Il ne faut pas voir les choses de cette manière. Le football m'a donné beaucoup de choses. Il a fait de moi un homme. Mais ce qui me manquera toujours, c'est de ne pas avoir remporté l'UEFA Champions League. C'est un trophée que tout le monde voudrait avoir", déclarait-il.

Son histoire avec la sélection brésilienne débute alors qu'il n'a que 17 ans. Ronaldo était appelé en équipe du Brésil pour la Coupe du Monde de la FIFA 1994. Son pays s'imposait mais lui ne jouait pas. Quatre ans plus tard, il terminait meilleur buteur de la phase finale, mais il s'inclinait contre la France un certain 12 juillet. La consécration arrivait quatre ans plus tard. Au côté de joueurs comme Ronaldinho et Rivaldo, Ronaldo terminait encore meilleur buteur du Mondial en 2002. Il marquait d'ailleurs un doublé lors de la victoire en finale contre l'Allemagne. en 2006, pour sa dernière phase finale, il inscrit trois buts lors de la Coupe du Monde allemande et bat alors le record de Gerd Müller avant d'être de nouveau éliminé par la France.

Il achevait sa carrière européenne au Milan avant de rejoindre son pays en 2009 au Corinthians, son dernier club. Bon anniversaire, Ronaldo !

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