Valverde devra s'inspirer de Zidane

Nouvel entraîneur du FC Barcelone, Ernesto Valverde se retrouve face au défi de devoir ramener le titre dans la capitale catalane. Un défi qui pourrait l’obliger à s’inspirer de Zinédine Zidane.

Ernesto Valverde et Zinedine Zidane se retrouveront dès le mois d'août pour la finale de Super Coupe d'Espagne
Ernesto Valverde et Zinedine Zidane se retrouveront dès le mois d'août pour la finale de Super Coupe d'Espagne ©Getty Images

En réussissant la doublé Liga-Champions League, le Real Madrid s’est offert une saison historique. L’incroyable fin d'exercice des Merengues a notamment souligné la gestion parfaite de son effectif par Zinédine Zidane, une gestion qui a été l’un des éléments clés dans ce doublé.

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La question de la rotation de l’effectif a été mise en valeur avec la gestion des apparitions de Cristiano Ronaldo. L’une des forces de Real aura été de pouvoir compter sur son buteur portugais dans les moments décisifs, ses dix buts inscrits lors des cinq derniers matches de l’UEFA Champions League ayant été déterminants dans la conquête de la Duodécima.

Messi irremplaçable

La simple vue des statistiques de la saison soulève la différence de gestion des effectifs par les deux géants espagnols. Quand Cristiano Ronaldo sort d’une saison où il aura fait le troisième plus petit nombre d’apparitions depuis ses débuts professionnels, Lionel Messi a accumulé plus de temps de jeu cette saison que la précédente.

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Avec 4452 minutes passées sur les terrains, Lionel Messi a aligné 52 matches quand CR7 n’en a joué que 46 pour près de 300 minutes de moins. La différence est nettement plus significative à l’échelle domestique. Alors que l’Argentin a disputé 34 des 38 matches de son équipe en championnat auxquels il faut ajouter les 7 matches de Coupe du Roi, pour un total de 3462 minutes, le Portugais n’a foulé les pelouses espagnoles que pendant 2724 minutes, soit environ 8 matches de moins.

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Lionel Messi a ainsi été le joueur le plus utilisé par Luis Enrique en 2016/17, dépassant son total de minutes de la saison précédente (4452 minutes en 52 matches en 2016/2017 contre 4139 minutes en 48 matches en 2015/16). Mais il n’est pas le seul dans ce cas au FC Barcelone. À la différence de la BBC, il est vrai perturbée par la blessure de Gareth Bale, la MSN est apparue intouchable, seul Neymar ayant joué moins que Cristiano (environ 50 minutes de moins sur la saison), Luis Suárez présentant un bilan comptable proche de Messi (4305 minutes pour 51 apparitions).

S’inspirer de Zidane

Les absences des joueurs de la MSN n’auront été uniquement le fruit de blessures ou de suspensions quand, du côté du Real, Zinédine Zidane a joué la carte de la fraîcheur en n’hésitant pas à laisser ses cadres au repos, principalement en championnat. Lionel Messi a perdu 4 matches de championnat, deux sur blessure, un pour cause de fièvre et un pour cause de suspension. En Coupe du Roi, épreuve remportée par le Barça, l’Argentin a joué l’ensemble des matches à partir des huitièmes de finale.

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À peine nommé à la tête du FC Barcelone, Ernesto Valverde ainsi été questionné sur la gestion de Lionel Messi, répondant alors que la question des rotations "se posera au fil du temps". En 2009, Tito Vilanova soulevait déjà le casse-tête que représentait la gestion des matches de Messi. Interrogé par "El Pais", (article en espagnol), l’adjoint de Pep Guardiola répondait : "On aimerait mieux gérer ses minutes, mais Leo veut seulement jouer". Huit ans plus tard, et après une saison au cours de laquelle Zidane a montré qu’il était possible de mettre au repos un Cristiano Ronaldo et d’en tirer de grands bénéfices, la question revient sur le devant de la scène. Elle sera l’un des grands défis de Valverde au Barça.

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