Buffon, 100e en vue

L'inusable Gianluigi Buffon devrait rejoindre ce soir un cercle très fermé à l'occasion de la rencontre d'UEFA Champions League opposant sa Juventus à l'Olympique Lyonnais.

©AFP/Getty Images

Auteur d'une prestation mémorable pour sa 99e apparition dans la plus grande compétition de clubs, le capitaine "bianconero" atteindra, sauf surprise, la barre des 100 matches d'UEFA Champions League ce soir.

Il y a deux semaines, Gigi s'est illustré à plusieurs reprises lors de la victoire 1-0 de la Juventus à Lyon. Après avoir arrêté un penalty en première période, le gardien turinois s'est fendu d'un superbe arrêt réflexe sur une frappe détournée de Nabil Fekir avant de s'interposer à bout portant face à Corentin Tolisso.

"Nous avons perdu, mais nous sommes tombés sur un grand Buffon. Il a été sensationnel", rappelait Maxime Gonalons à la veille du quatrième match du Groupe H. "Buffon est le monument à Turin. À l'aller, il nous a écœurés, il a fait le match parfait. Il a de la classe, il rassure ses coéquipiers", a ajouté le capitaine des Gones.

Gardiens, les plus beaux arrêts en UEFA Champions League
Gardiens, les plus beaux arrêts en UEFA Champions League

De son côté, l'entraîneur lyonnais Bruno Génésio a fait référence à Buffon pour expliquer la différence entre son équipe et la Juventus en thermes d'expérience. "C'est l'un des tous meilleurs. Nous respectons aussi bien le joueur que l'homme. Buffon a du talent, mais aussi une mentalité exemplaire. Il en faut pour rester à ce niveau."

Buffon, qui fêtera ses 39 ans en janvier, a fait ses premiers pas en UEFA Champions League en 1997/98, avec Parme. À 19 ans seulement, il aidait les siens à obtenir un nul 0-0 sur le terrain du Sparta Prague. Le natif de Carrare maintenait même sa cage inviolée lors de ses trois premières sorties dans la compétition, mais Parme était éliminé dès la phase de groupes.

Buffon a fait ses débuts en C1 avec Parme
Buffon a fait ses débuts en C1 avec Parme©Getty Images

Le dernier rempart de l'Italie rejoint la Juventus en 2001, devenant au passage le gardien de but le plus cher. Il compte actuellement 93 apparitions, de la phase de groupes à la finale, avec les Bianconeri, mais n'a encore jamais soulevé la Coupe aux grandes oreilles, s'inclinait par deux fois en finale, face à l'AC Milan en 2003 puis face à Barcelone en 2015.

"Pour moi, Buffon représente le football mondial", déclarait pour sa part Massimiliano Allegri mardi en conférence de presse. "C'est un joueur exceptionnel qui, durant 20 ans, a démontré qu'il était le meilleur." Difficile de contredire l'entraîneur bianconero.

Gardiens comptant 100 ou plus en UEFA Champions League (de la phase de groupes à la finale)
159 : Iker Casillas (Real Madrid, Porto)
111 : Petr Čech (Sparta Praha, Chelsea, Arsenal)
106 : Víctor Valdes (Barcelona)
103 : Oliver Kahn (Bayern)
(99 : Gianluigi Buffon (Parme, Juventus))