Bale en veut plus

Gareth Bale revient sur une "incroyable" saison qui l'a mené dans le trio de tête des joueurs évoluant en Europe. Interview.

Gareth Bale sous le maillot du Pays de Galles
Gareth Bale sous le maillot du Pays de Galles ©Getty Images

Qu'est-ce que cela fait de faire partie des trois meilleurs joueurs en Europe ?
C'est un honneur fantastique. Vous ne recueillez pas ces récompenses individuelles pour vous seulement, vous les obtenez en jouant pour votre équipe et faire partie des nommés est quelque chose d'incroyable. Je dois dire un grand merci à tous mes coéquipiers, que ce soit au niveau de mon équipe nationale au niveau du club. Évidemment, je veux remporter des trophées avec mon équipe, avec mon pays, et lorsque vous faites cela, vous vous retrouvez en lice pour des récompenses comme celle-là.

Quel est votre temps fort de la saison ?
Remporter la finale de l'UEFA Champions League. Ce fut une saison longue, difficile et la finale a été très ardue contre l'Atlético de Madrid, mais on a continué à se battre et on a réussi à décrocher le trophée que nous souhaitions. Nous avions de la confiance, même si nous savons que c'est toujours difficile de gagner pour nous. Mon grand souvenir, c'est la séance de tirs au but, j'avais des crampes. Je ne pouvais pas faire plus qu’aller tirer ce penalty.

Où situez-vous cette saison dans votre carrière ?
Tout en haut. Ce fut une saison incroyable. Elle a été couronnée par cette victoire en UEFA Champions League, et ensuite par quelque chose de fantastique avec le Pays de Galles dans le Championnat d'Europe. Ce furent de grands moments de ma carrière, et de ma vie.

Bale, sa saison en images
Bale, sa saison en images

Quelle a été l'influence de Zinedine Zidane ?
Il a l'expérience de la victoire en tant que joueur évidemment, et en tant qu'entraîneur (lorsqu'il était l'adjoint de Carlo Ancelotti) nous avons remporté la première UEFA Champions League avec lui. Il a été énormément utile pour tout le monde et son expérience a prévalu au final.

Pouvez-vous nous parler de votre coéquipier Luka Modrić ?
Luka, il est vital. C'est un joueur extraordinaire, je joue avec lui depuis longtemps je suis évidemment très honoré d'évoluer aux côtés d'un aussi grand joueur. Il est la plaque tournante de notre équipe, il donne le tempo, il a tout pour faire un grand footballeur.

La finale de l'UEFA Champions League, cette saison, c'est dans votre ville…
Après avoir remporté notre première UEFA Champions League, je savais que la Super Coupe (de l'UEFA) se déroulait à Cardiff, alors ce fut un moment extraordinaire pour moi, sur un plan personnel. Mais savoir que la finale de l'UEFA Champions League est à nouveau dans cette ville, cela me donne une motivation supplémentaire.

Comment le football est-il perçu dans la ville de Cardiff et au pays de Galles d'une manière plus générale ?
Tout le monde est fou de football, surtout après le Championnat d'Europe où nous avons réussi de bonnes performances. Mais nous ne voulons pas que ce soit quelque chose qui reste sans lendemains. Nous voulons continuer à nous battre pour les qualifications dans les grands championnats. Le football grandit dans ce pays, plus que jamais. Je pense que la vie de Cardiff grandit également. On voit qu'elle est en train d'attirer de grands événements sportifs.

Bale est en concurrence avec Cristiano Ronaldo et Antoine Griezmann pour le trophée du meilleur joueur d'Europe UEFA 2015/16. Le lauréat sera connu jeudi pendant le tirage au sort de la phase de groupes, à Monaco.