Le jeune de la semaine : Viktor Kovalenko

Co-meilleur buteur de la Coupe du Monde U-20, le joueur du Shakhtar Viktor Kovalenko est notre jeune de la semaine. Focus.

Viktor Kovalenko en UEFA Youth League la saison passée
Viktor Kovalenko en UEFA Youth League la saison passée ©Getty Images for UEFA

Pur produit du centre de formation du Shakhtar Donetsk, Viktor Kovalenko a fait ses premiers pas en UEFA Champions League la semaine dernière, lors du troisième tour de qualification aller opposant les Ukrainiens à Fenerbahçe.

Nom : Viktor Kovalenko
Club : Shakhtar Donetsk
Début : 27 octobre 2014 lors de Shakhtar - Vorskla Poltava
Poste : milieu de terrain
Nationalité : ukrainienne
Date de naissance : 14 février 1996
Pied fort : droit
Taille : 1,82 m

On dit de lui…
"Viktor a mérité de jouer (contre Fenerbahçe) car il a travaillé dur pour ça. C'est un élément très prometteur pour notre club et je suis convaincu qu'il réalisera de grandes choses. Il a toutes les qualités pour."
Mircea Lucescu, entraîneur du Shakhtar

"Des clubs étrangers s'intéressent à lui, mais nous n'avons pas l'intention de le vendre, quelle que soit l'offre."
Sergei Palkin directeur général du Shakhtar

Finale de la Youth League
Finale de la Youth League

Antécédents…
Né à Kherson, Kovalenko est approché dès l'âge de 11 ans par le Shakhtar et le Dynamo Kyiv. Il opte pour le club de Donetsk et progresse année après année. Son but en finale de l'UEFA Youth League face à Chelsea la saison passée constitue le point d'orgue de sa jeune carrière.

Il fait ses premiers pas en équipe fanion en octobre 2014 lors d'un match de Coupe d'Ukraine avant d'effectuer ses débuts en championnat en février, deux semaines après avoir fêté ses 19 ans. Co-meilleur buteur de la Coupe du Monde des moins de 20 ans cet été en Nouvelle-Zélande avec cinq réalisations, il a aidé les siens à se hisser en huitièmes de finale. Il a également pris part au Championnat d'Europe U-19 de l'UEFA organisé en Grèce en juillet.

Son style de jeu...
Kovalenko est un joueur puissant et doué techniquement. Il possède une bonne vision du jeu, une très bonne frappe et se distingue par la qualité de ses passes. Capable d'analyser rapidement la situation, il sait aussi bien temporiser que lancer l'offensive. Kovalenko possède toutes les qualités propres aux milieux offensifs de top niveau, mais est également capable d'évoluer dans un registre plus défensif.

Un mélange de...
Andrea Pirlo et Toni Kroos sont pour lui des références au milieu du terrain, mais les observateurs le comparent volontiers à Kaká ou Cesc Fàbregas. Sa qualité de dribble rappelle également un certain Andriy Shevchenko.

Cinq triomphes du Shakhtar
Cinq triomphes du Shakhtar

Son moment ...
Il s'est illustré en avril dans le dernier carré de l'UEFA Youth League disputée à Nyon. Revenu de blessure depuis peu, il a parfaitement rempli son rôle de joker de luxe : double buteur et passeur décisif lors du succès 3-1 des siens en demi-finale contre le RSC Anderlecht, Kovalenko marque ensuite en finale contre Chelsea mais ne peut éviter la défaite des siens. 

Scénario idéal...
Lucescu semble bien décidé à faire de plus en plus souvent appel à son jeune talent cette saison. Par ailleurs, Kovalenko figure dans les petits papiers du sélectionneur des A Mykhailo Fomenko et pourrait bien honorer sa première cape dans les mois à venir.

Il a dit...
"J'ai choisi ma voie il y a bien longtemps et j'ai décidé de renoncer à toute sorte de choses que j'aurais facilement pu me permettre. Je pense que c'est la seule façon de réaliser de grandes choses. Ce n'est pas facile de résister à la tentation, mais ça ne pose pas de véritable problème à partir du moment où l'on sait ce que l'on veut."

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